V-kosmose.com

Церера скрывает огромный ледяной резервуар

Церера скрывает огромный ледяной резервуар

Карликовая планета (наибольший объект в главном поясе астероидов) напоминает ледяную луну во внешней Солнечной системе больше, чем Веста, ее астероидный сосед.

Церера и Веста – два самых крупных тела в главном поясе астероидов. Они могут быть современниками и соседями, но на этом сходство заканчивается. Церера, шириной с Техас, заполнена замерзшей водой и гидратированными минералами, что делает ее больше похожей на луну Юпитера или Сатурна, чем ее скалистая и сухая сестра Веста.

Ученые пока не могут понять, почему объекты последовали разными путями эволюции. Но они надеются получить больше информации от космического аппарата НАСА Рассвет (Dawn). Он провел 14 месяцев возле Весты перед тем как разжечь ионный двигатель и осесть на орбите Цереры в марте 2015 года.

Исследования подтверждают 30-летнюю теорию, что Церера представляла собою богатый льдом мир.

«В ее коре мы наблюдаем около 10% (по весу) водного льда», – сказал ученый Рассвета Томас Приттимэн их Планетологического института в Тусоне, Аризона.

Но вода в коре – это лишь начало истории. Церера изобилует минералами и глиной, чье образование возможно только в жидких условиях. По оценкам карликовая планета на 30% состоит из воды.

Веста пошла другой дорогой.

«Чтобы там не произошло, но она практически расплавилась», ­– сказал Приттимэн.

После того, как разложились ее радиоактивные элементы (Веста состоит в основном из силикатов), они остыли и образовали базальтовую кору, мантию и богатое железом ядро.

«Это должно было произойти близко к Солнцу, где нельзя конденсировать летучие вещества вроде воды из-за сильной жары», – добавил он.

Может именно из-за своей удаленности от Солнца и большему размеру Церере удалось сохранить воду, подготовив почву для химических изменений. Некоторые модели показывают, что разделение воды и камня привело к формированию замороженной оболочки над соленым слоем жидкости, которая остается и сегодня.

«Рассвет пытается вернуться во времени к ранней стадии Солнечной системы», – сообщила журналистам заместитель главного исследователя Кэрол Рэймонд из Лаборатории реактивного движения в Пасадене.

Интересно, что камень и вода взаимодействуют таким образом, что карликовая планета по химическому составу стала пригодной к жизни.

Другая группа ученых сообщила, что Церера заполнена крупными, темными кратерами (некоторые со льдом). Похожие особенности найдены на полюсах Меркурия и Луны.

«Подземный лед вездесущ на Церере. А вот на поверхности он редкий гость», – сказал астроном Норберт Шоргхофер из Университета Гавайев, Маноа.