V-kosmose.com

То, что экзопланета богата кислородом, не означает существования инопланетной жизни

То, что экзопланета богата кислородом, не означает существования инопланетной  жизни

Хотя учёные долго считали кислород признаком существования жизни на других планетах, новые исследования наводят на мысль, что элементы могут образовываться и без него.

Что же необходимо, чтобы найти планету в 63 световых годах от Земли? Дэвин Пауэлл получил ответы от астрономов, которые сделали именно это.

Кислород может быть признаком жизни на Земле, однако это не обязательно так для планет, вращающихся вокруг иных звёзд. Новейшие исследования убедительно показывают, что взаимодействие оксида титана с жидкой водой может привести к появлению кислорода на экзопланете без вовлечения живых организмов.

«Хотя кислород поныне является одним из возможных биомаркеров, мы начинаем искать новые биомаркеры», - говорит Норио Нарита из Национального института естественных наук Японии. Нарита изучал роль титания или двуокиси титана в формировании атмосферного кислорода планет.

Кислород не приравнивается к жизни

В последние годы учёные стали использовать космический телескоп Хаббла, принадлежащий НАСА, чтобы исследовать атмосферу планет далеко за пределами нашей системы. Приближающийся запуск космического телескопа Джеймса Уэбба позволит изучать Вселенную ещё дальше. Вдобавок к описанию атмосферы этих миров, учёные надеются обнаружить свидетельства жизни.

На Земле растения высвобождают кислород в атмосферу с помощью фотосинтеза. Если планеты вне нашей Солнечной системы будут содержать кислород, последний сможет образоваться как побочный продукт жизнедеятельности, полагают учёные.

Нарита и его команда принялись за подробнее изучение роли звёздного излучения вокруг звёзд, подобных нашему Солнцу. Они выявили тот факт, что если будет достаточно двуокиси титана на поверхности планеты, он сможет раствориться в жидкой воде, продуцируя кислород в окружающую атмосферу.

Двуокись титана естественным образом встречается в метеоритах и на Луне соединение. Оно образуется в пылевом облаке вокруг зарождающихся малой и средней массивности звезд, а также из взрывов сверхновых звёзд, что является обыкновенным для экзопланетных систем. Количество двуокиси титана на поверхности планет и Луны зависит от числа столкновений, в которых участвовало каждое небесное тело.

Согласно исследованиям, подобные Земле планеты, вращающиеся вокруг таких звёзд как Солнце, нуждаются только в приблизительно 0,05% двуокиси титана в составе пород поверхности планеты, чтобы продуцировать столько же кислорода, сколько есть его на Земле. Планеты, имеющие океаны и вращающиеся вокруг тусклых звёзд нуждаются в трёх процентах двуокиси титана на поверхности.

Для сравнения, исследователи подсчитали, что площадь с активной двуокисью титана на Земле должна быть меньше 97 квадратных миль (250 кв. километров) или примерно 0.0000005% поверхности.

Подпись к фото: На художественном изображении планеты HAT-P-11b размером с Нептун видно, как она проходит перед своей звездой. Астрономы нашли воду в атмосфере этой экзопланеты. Подобные исследования могут обнаружить кислород и в атмосферах других планет.