V-kosmose.com

TESS готовится искать целевые звезды по новому каталогу

TESS готовится искать целевые звезды по новому каталогу

Художественное видение спутника TESS. Аппарат, запущенный в апреле 2018 года, опирается на каталог целевых звезд и их характеристики, которые только что специально обновили

У запущенного 18 апреля спутника TESS есть главная цель – искать небольшие транзитные экзопланеты, вращающиеся вокруг ярких звезд. Ближайшие два года аппарат потратит на фотографические исследования. В течение 27.4 дней за один раз TESS будет охватывать определенный небесный участок, пока его камера на 64 миллионов пикселей делает снимки каждые 30 минут, пытаясь отыскать небольшие провалы в звездном свете. Это сигналы о прохождении планеты. В конце срока TESS повернется к другой части неба и повторит процедуру.

Однако спутник не способен функционировать вслепую и нуждается в исходном каталоге вероятных звезд, чтобы понимать, на что именно следует смотреть. Другая успешная миссия космического телескопа Кеплер также отталкивалась от каталога. Входной каталог TESS (TIC) используется не только для выбора оптимальных целей, но и предоставляет детальные характеристики каждого объекта, что позволяет определить звездные радиусы и прочие ключевые факты о возможной экзопланетной системе. Каждый пиксель TESS видит относительно небольшую небесную область (20 секунд на сторону), поэтому каталог ориентируется на яркие звезды, не подверженные изменениям.

Группа астрономов взялась за составление списка кандидатов, которые определят приоритетные звезды с возможностью транзита. Каталог обновляли уже 6 раз, но 7-й считается особенно ценным. Полный список располагает 473 млн. источниками. Особенное место занимают красные карлики, вокруг которых намного проще отыскать миры. Есть также К-карлики и двойные объекты. Успех зависит от точности каталога, поэтому астрономы внимательно относятся к работе по обновлению.