V-kosmose.com

Телескоп НАСА Кеплер расходует последние капли топлива

Телескоп НАСА Кеплер расходует последние капли топлива

Художественное видение космического телескопа НАСА Кеплер, идентифицирующего экзопланет

Представители НАСА сообщают, что работа космического телескопа Кеплер, охотящегося на чужие миры, может завершиться в этом месяце. Это связано с тем, что он все еще продолжает упрямо смотреть в глубину пространства, хотя топливо стремительно приближается к нулю.

Команда управления временно отключила прибор и планирует разбудить его 10 октября, чтобы получить партию данных на Землю. Однако сейчас сложно точно сказать, будет ли этот процесс успешным. Если да, то они повернут телескоп обратно, чтобы успеть добыть как можно больше сведений.

В течение 6 месяцев телескоп медленно расходовал топливный запас. Космический аппарат не наделен точной калибровкой, поэтому нельзя определить максимально достоверные показатели и срок его работы. Эта проблема началась еще в 2013 году, когда одно из четырех колес, управляющих телескопом, вышло из строя, а аппарату пришлось наблюдать за одним и тем же небесным участком в течение 4 лет. НАСА возродило миссию в качестве К2, которая несколько месяцев наблюдает за одним регионом в небе и переходит к следующему.

Между двумя миссиями инструмент сумел отыскать более 2600 планет. Кеплер измеряет яркость отдельных звезд, выискивая повторяющиеся моменты провалов, когда планета проходит перед звездой, перекрывая ее свечение. Приемником Кеплера стал спутник TESS, который уже отыскал первые две планеты-кандидата. Полагают, что в течение срока работы он обнаружит не менее 10000 чужих миров.