V-kosmose.com

Телескоп канала Discovery поможет исследовать приближающиеся кометы

Телескоп канала Discovery поможет исследовать приближающиеся кометы

Не одна, а даже несколько комет пролетит на днях около Земли. Одна из них стала третьей среди тех, кто приблизился к планете настолько близко. Оба космических объекта, кажется, имеют на удивление схожие орбиты, которые являются ключом к разгадке о происхождении комет. Идентичность осколков проверяется с помощью 4,3 -метрового телескопа в обсерватории Лоуэлла, недалеко от Флагстафф, штат Аризона.

Обнаруженная университетом PanSTARRS на Гавайях в январе этого года комета P/2016 BA14 была первоначально идентифицирована как астероид, но после совместной работы университета штата Мэриленд с командой обсерватории Лоуэлла стало понятно, что на самом деле это небольшая комета.

Это открытие совпадает с ожидаемым пролетом кометы 252P 21 марта, которая будет проходить мимо нашей планеты на близком (но безопасном) расстоянии в 3,3 млн. миль (примерно 14 расстояний от Земли до Луны). 252P была обнаружена в 2000 году в Массачусетском технологическом институте имени Линкольна. Объект располагался возле Земли. Как известно, он был около 250 метров в ширину. Считается, что комета P/2016 BA14 составляет ровно половину этого размера, а подойдёт она в разы ближе к Земле на расстояние 2,2 млн. км (9 расстояний от Земли до Луны).

Во время полета P/2016 BA14 будет зафиксировано столкновение двух объектов, так же как и во время пролета кометы D/1770 P1 в 1770 и C/1983 H1 и в 1983 году.

Это явление по своей природе абсолютно обычное, но двойной взрыв точно не совпадение. По сути, эти два объекта были, скорее всего, когда-то частью одной кометы.

Графическое представление расстояния орбит комет от системы Земля - Луна

Графическое представление расстояния орбит комет от системы Земля - Луна

«Комета P/2016 BA14, возможно, фрагмент 252P/LINEAR», - сказал Пол Чодас, менеджер Центра НАСА исследований в Лаборатории реактивного движения в Пасадене, штат Калифорния, в пресс-релизе НАСА. «Они могли быть связаны, потому что их орбиты так удивительно похожи».

«Мы знаем, что кометы - относительно хрупкие вещи, как и тогда в 1993 году. Возможно, во время их предыдущего прохода через внутреннюю Солнечную систему или во время полета рядом с Юпитером, кусок, который мы теперь знаем как BA14, возможно, откололся от 252P».

Насколько кометы массивны и какую угрозу они могут представлять нашей планете?

«22 марта пролетит максимально близко к Земле комета P/2016 BA14 и в следующий раз доберется до нас, по крайней мере, через 150 лет», - добавил ученый. «Комета P/2016 BA14 - это не угроза. Это просто отличная возможность для научного продвижения в изучении комет».

Из-за очень маленьких размеров эти кометы из созвездия Весов будет очень сложно наблюдать. Только используя самый мощный телескоп с самыми новыми технологическими дополнениями, НАСА смогут добиться результата и обнаружить необходимые объекты.

Телескоп телеканала Discovery будет наблюдать за этими кометами. Он предназначен для отслеживания объектов на орбите Солнца до таких мест, как Пояс Койпера (за Плутоном), в том числе комет, летающих по всей Солнечной системе. Телескоп также специализируется на исследования карликовых галактик.

Такие мощные телескопы имеют решающее значение для защиты Земли от комет и астероидов, являющихся угрозой для некоторой части человечества. С их помощью можно не только уберечь планету от повреждений, но и узнать о происхождении, размерах астероида.