V-kosmose.com

Телескоп ALMA наблюдает за рождением планетарной туманности W43A

Изображение старой звездной системы W43A, полученное массивом ALMA. Высокоскоростные биполярные струи отмечены синим цветом, медленный отток вещества из звезды – зеленым, пыльные облака – оранжевым. Фото: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Изображение старой звездной системы W43A, полученное массивом ALMA. Высокоскоростные биполярные струи отмечены синим цветом, медленный отток вещества из звезды – зеленым, пыльные облака – оранжевым. Фото: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Международная команда астрономов воспользовалась массивом телескопов Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), чтобы запечатлеть момент смерти звезды. Старая звезда W43A начала выбрасывать биполярные газовые струи, возраст которых по предварительным оценкам астрономов составляет всего 60 лет, в окружающее пространство, создавая необычную структуру. Впервые ученые могут наблюдать за рождением планетарной туманности.

В конце своей жизни звезды начинают распухать и превращаются в красных гигантах. После этого звезда выбрасывает внешнюю газовую оболочку, которая сталкиваясь с внешней средой, образует планетарную туманность. Существует великое множество форм и размеров этих образований, но астрономы никак не могли понять, как именно это происходит. Внешняя газовая оболочка и пыль скрывает рождение этого чуда.

Команда исследователей во главе с Дэниелом Тафойей из Технологического университета Чалмерса, Швеция, принялась решить эту проблему. Для этого они использовали ALMA и внимательно изучили звездную систему W43A в созвездии Орла.

Благодаря высокой разрешающей способности телескопов ALMA, астрономы смогли получить высокую детализацию области вокруг W43A.

«Наиболее заметными образованиями стали биполярные струи», – сказал Тафой, ведущий автор исследовательской работы, опубликованной в Astrophysical Journal Letters.

Команда рассчитала скорость этих струй и оказалась, что она равна 175 км в секунду, что намного выше первоначальных оценок. Основываясь на скорости и размере струй, ученые выяснили, что их возраст составляет примерно 60 лет.

Шар вокруг звезды состоит из диффузного газа, который был выпущен звездой в прошлом, а более яркие биполярные струи образовались совсем недавно. Фото: NAOJ

Шар вокруг звезды состоит из диффузного газа, который был выпущен звездой в прошлом, а более яркие биполярные струи образовались совсем недавно. Фото: NAOJ

Исследователи предполагают, что на закате своей жизни звезда выбрасывает внешнюю оболочку из газа в окружающее пространство. Если звезда была частью двойной звездной системы, то вещество из спутника падает на поверхность умирающей звезды, откуда потом выбрасывается в виде биполярных струй. Таким образом, наличие хотя бы одной звезды – спутника являются важной составляющей эволюции планетарной туманности.