V-kosmose.com

Таинственный Титан имеет призрачный свет

Таинственный Титан имеет призрачный свет

Астрономы обнаружили призрачное свечение вокруг северного и южного полюсов спутника Сатурна Титана, которое до этого момента обнаружено не было. Причиной выбросов газов из двух точек, которые сдвинуты по линии (восток-запад) вдоль полюсов, приводят исследователей в тупик.

"Это неожиданное и революционное открытие", - говорит астрохимик Мартин Кординер из центра космических полетов Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд. "Эта разновидность вариации с востока на запад никогда прежде не замечалась в атмосфере Титана".

Спутник Титан

С помощью высокочувствительных наблюдений, сделанных с помощью Atacama Large Millimeter/submillimeter Array  (Атакамская Большая Миллиметровая/Субмиллиметровая Решетка) в Чили, команда Кординера смогла сделать 3-х минутный снимок химической сигнатуры изоцианида водорода (HNC) и цианоацетилена (HC3N)  - двух соединений, которые, как известно, сосредоточены в нижней полярной атмосфере Титана. Космический аппарат НАСА Кассини, который в настоящее время находится на орбите Сатурна, подтверждает это путем обнаружения облачных шапок над северным и южным полюсом, в которых сосредоточены HNC и HC3N.

Атмосфера Титана в ложном цвете

Атмосфера Титана в ложном цвете

Но странным является то, что облака газа смещены от полюса на больших высотах. Это противоречит нашему пониманию о том, как должна работать атмосфера Титана. В средней атмосфере Титана мощные ветра, дующие с востока на запад, создают зоны смешанных газов, напоминая нам знакомые явления на Юпитере, только в меньшем масштабе. Эти высотные облака практически не смешиваются. Этот эффект ученые объяснить пока не могут.

"Кажется невероятным, что существуют химические механизмы, способные в достаточно быстрые сроки  вызвать эффект «воздушного кармана» в наблюдаемых молекулах", - говорит планетарный ученый Конор Никсон. "Мы ожидали, что молекулы будут достаточно быстро смешиваться, под действием сильных ветров Титана".