V-kosmose.com

Таинственное гало на Плутоне озадачило ученых

Открытие странных гало-подобных кратеров на Плутоне подняло новую тайну о том, как дополнительные рубцы образуются в ледяном мире.

Гало-кратеры Плутона отчетливо видны в новом снимке космического аппарата Новые Горизонты НАСА, который сделал первый в мире облет карликовой планеты в июле 2015 года. На черно-белом изображении показаны десятки кольчатых кратеров (НАСА описывает эти образования как «окруженные ореолом»), разбросанные по темному пейзажу Vega Terra, региону в далеких западных пределах полусферы, сфотографированной Новыми Горизонтами во время его облета. Кратеры имеют яркие стены и каймы, что выделяет их из темных окрестностей.

В то время как кратеры с ореолами являются захватывающими, вопрос, который на самом деле ставит в тупик ученых, состоит в том, из чего сделаны эти особенности.

Проблески в кратерах, увиденные Линейной Эталонной Визуализирующей Спектральной Сборкой Ralph на Новых Горизонтах показали удивительную связь между яркими характеристиками гало и распределением метанового льда, пояснили сотрудники НАСА в описании изображения. Этот метановый лед вокруг кратеров показан темно-фиолетовым цветом в срезе, включенным в новое изображение. Дно кратера, а также промежуточные регионы, между тем, окрашены в синий цвет, чтобы показать, водный лед.

"Почему яркий метан оседает в виде льда остается тайной; также озадачивает почему этот же эффект не происходит везде на Плутоне ", - пишут сотрудники НАСА в описании изображения.

Так что это еще одна загадка для ученых, чтобы обдумать пока изображения и данные продолжают поступать от Плутона обратно на Землю после облета 14 июля 2015 года. Ученые миссии сказали, что загрузка данных зонда должна быть завершена к октябрю или в ноябре.

Космический аппарат НАСА Новые Горизонты запущен в 2006 году и в настоящее время направляется к поясу Койпера, области ледяных тел за орбитой Нептуна. На прошлой неделе ученые миссии представили предложение о расширении миссии, которое если оно будет утверждено, предполагает отправить 1 января 2019 года зонд к объекту 2014 MU69 в поясе Койпера.