V-kosmose.com

Существует идеальное «окно» для полета к Урану и Нептуну

Уран и Нептун. Фото: НАСА

Уран и Нептун замыкают цепочку планет Солнечной системы. Они расположены так далеко от нас, что ученые редко рассматривают возможность отправить новую космическую миссию. Однако существует идеальное окно для относительно быстрого полета.

Ситуация складывается печальная, ведь мимо этих объектов пролетал всего лишь аппарат Вояджер-2 в 1980-х гг. Дистанция к мирам действительно огромная, так как солнечный свет тратит на полет к Урану 2.7 часа, а к Нептуну – 4.2 часа.

Чтобы Вояджер-2 добрался к планетам как можно быстрее, пришлось использовать традиционный метод – гравитационную рогатку. Этой рогаткой послужили Юпитер и Сатурн, которые своей гравитацией разогнали космический корабль, позволив ему добраться к ледяным гигантам за 12 лет.

Радует тот факт, что удача снова улыбнется нам в 2030-х гг., когда Юпитер установится в удобной локации для использования гравитационной рогатки. Это будет дополнительный толчок для нового зонда, способного уже более детально и качественно изучить Уран и Нептун.

Таким образом, можно повторить полет в 12-13 лет. Конечно, при желании получится разогнаться быстрее, но нужно будет придумать процесс торможения возле Урана, чтобы не пролететь мимо. Если приступить к формированию миссии сейчас, то у исследователей будет 10 лет на проектирование и создание зонда.