V-kosmose.com

Странные микробы могут изменить принципы поиска марсианской жизни

Странные микробы могут изменить принципы поиска марсианской жизни

Микроскопический вид цианобактерий, растущий на фрагменте породы

Жизнь на Земле способна принимать причудливые формы, что отразится на процессе поиска жизни за пределами этой планеты. Одно из последних исследований сосредоточилось на цианобактериях – класс микробов, превращающий солнечный свет в сахар и проживающий глубоко под поверхностью. Из-за крошечности о них не часто вспоминают, а ведь именно им мы обязаны за трансформацию Земли из негостеприимного камня в зеленый и растущий мир, наполненный кислородом.

Цианобактерии 2.7 млрд. лет назад использовали воду и углекислый газ, чтобы произвести кислород и сахар. Некоторые разновидности даже способны трансформировать азот, составляющий большую часть нашей атмосферы, в биологически полезный аммиак.  Все это основывается на бактериях, получающих достаточное количество солнечного света для фотосинтеза. Кажется, что искать их под поверхностью совершенно нелепая затея. Однако ученым удалось обнаружить цианобактерии, живущие на глубине 600 м под землей на юго-западе Испании.

Если исследователи правы, то некоторые цианобактерии оказались неспособными собирать достаточный объем солнечного света для совершения фотосинтеза и решили прокормить себя водородом. Этот серьезный переход от фотосинтеза к химическому существованию интригует, потому что Марс кажется сухой и морозной пустыней, способной процветать в прошлом. Но, если земные цианобактерии сумели найти себе местечко под поверхностью и даже научились выживать иными способами, то есть ли вариант для гипотетических марсианских цианобактерий?

Это удивительная и волнующая идея, которая ранее игнорировала конкретный тип бактерий, так как они зависимы от солнечного света. Но это замечательный пример организмов, начавших жизнь на земле, а затем перебравшихся на нижние уровни. И это не первый раз, когда цианобактерий уличают в странном поведении. Другая группа ученых обнаружила, что некоторые из них способны проводить фотосинтез, используя только инфракрасный свет, выходящий за пределы видимого спектра. Все эти обнаружения значительно расширяют диапазон поиска жизни на других планетах, потому что даже на Земле находятся микробы в экстремальных условиях.