V-kosmose.com

Странные хребты Плутона могут быть ледяными рельефами, которых не найти на Земле

Странные хребты Плутона могут быть ледяными рельефами, которых не найти на Земле

Части ландшафта Плутона, которые могли сформироваться ледниками

На Плутоне заметили странные хребтообразные пейзажи, возможно, оставшиеся в качестве свидетельства отступления древних ледников. Когда в 2015 году космический корабль НАСА Новые Горизонты пролетел над карликовой планетой, то запечатлел удивительное разнообразие ландшафтов. Некоторые из причудливых структур исходили из ледяных обломков, оставшихся после отступления ледников.

Хребтообразные территории представлены параллельными хребтами с протяжностью в несколько километров и не менее 100 м в высоту. Они отличаются от всего, что мы наблюдаем на Земле, поэтому ученые изучают карты и фото от аппарата Новые Горизонты, чтобы разобраться в их происхождении.

Углубленное исследование показало, что ребристые области совпадают с поверхностным разломом от древней тектонической активности. Анализ кратеров в этом районе говорит о том, что холмы появились около 4 млрд. лет назад, в начале истории Плутона и сразу после формирования бассейна Равнина Спутника.

Предварительные исследования показали, что до появления Равнины Спутника на Плутоне присутствовали ледники из азотного льда. Позже они сублимировали, превратившись из твердого вещества в газ, и уплотнились на более холодных равнинах. Эти хребты указывают на то, что ледники были распространены на Плутоне.

Полагают, что хребтообразные территории были созданы из кусков водяного льда, отделившихся от коры Плутона в период тектонической активности. Водный лед уступает по плотности азоту, поэтому куски будут направляться к вершине ледника, а затем останутся, когда ледников не станет.

Хребты наделены одинаковым размером и формой. Но загадка все еще остается в силе. Ученым следует поломать голову над тем, почему хребты указывают в том направлении, в котором они действуют. Но это еще один шаг к пониманию системы Плутон.