V-kosmose.com

Странные марсианские сияния помогут раскрыть тайну с потерянной водой

Если человечество когда-то доберется до Красной планеты, то первым посетителям повезет увидеть довольно странные достопримечательности. Для обзора одной из них придется использовать специальные очки, защищающие от ультрафиолета.

Новое исследование показало, что наиболее распространенным явлением на Марсе считается определенный тип полярных сияний – протонное. Они напоминают полярные сияния на Земле и формируются, когда солнечные ветры контактируют с марсианским атмосферным слоем.

Однако ученые заинтересовались этим явлением не просто из-за желания полюбоваться. Дело в том, что эти сияния помогут понять, как меняется марсианский климат и убегает вода в космическое пространство.

Протонные полярные сияния на Красной планете создаются, когда солнечные ветры сталкиваются с гигантским водородным облаком вокруг Марса. В этом процессе положительно заряженные протоны нейтрализуются, забирая электроны из атомов водорода.

При этом контакте излучается УФ-свет. Так как водородное облако частично формируется из-за потери воды в космосе, то можно попытаться измерить объем потерянной воды с течением времени. Эти наблюдения можно будет перенести и на другие небесные тела, в которых также нет глобального магнитного поля.

Впервые протонные полярные сияния удалось найти в 2016 году с помощью космического корабля MAVEN, а если точнее, то за счет его УФ-прибора IUVS. Но теперь исследователи считают, что это наиболее распространенная разновидность сияний на планете.

Обзор зафиксировал протонные сияния в 14% дневных наблюдений от MAVEN и в 80% дневного обзора в течение южного лета (когда мир приближен к Солнцу). Повышенная температура летом и поднятая пыль заставляют водяной пар подниматься на большую высоту, где он расщепляется на водород и кислород под влиянием УФ-лучей. А это, в свою очередь сгущает водородное облако в атмосфере и усиливает протонные полярные сияния.

В дальнейших исследованиях планируют использовать УФ-свет от протонных сияний, чтобы отследить процесс потери воды на Красной планете. Да и необычно представлять, что эти события сияний можно наблюдать почти каждый день в течение марсианского лета.

Источник: https://www.sciencealert.com/mars-summer-days-are-lit-by-strange-hard-to-see-auroras?perpetual=yes&limitstart=1