V-kosmose.com

Странная звезда может быть причиной звездного каннибализма

По последним данным, причиной странного явления, связанного со сверхбольшой звездой под названием «Nasty 1» (досл. – «Неприятный 1») может быть редчайший акт звездного каннибализма.

Телескоп Хаббл обнаружил вокруг Nasty 1 - громадный, состоящий из газа, диск протяженностью 4,8 триллиона километров, который мог быть создан звездой Вольфа-Райе.

Звезды Вольфа-Райе – огромные тела, которые некоторое время после образования превосходят Солнце по массе в два десятка раз, но со временем слой водорода, составляющий большую часть светила, исчезает, оставляя от звезды одно ядро. Ученые до сих пор точно не знают, почему это происходит, но существует несколько теорий.

Некоторые считают, что причиной исчезновения верхних слоев звездного газа является сильный звездный ветер, который буквально сдувает водород в открытый космос. Другие же придерживаются мнения, что слои поглощает  звезда-компаньон.

«Мы считаем, что именно это и происходит сейчас с Nasty 1, - говорит Джон Маурен, ученый из Университета Калифорнии. – В глубине этого диска прячется звезда Вольфа-Райе, а сама туманность была создана в процессе обмена массами. Из-за такого неряшливого процесса поглощения одной звезды другой название Nasty 1 кажется как нельзя кстати».

Туманность такого рода вокруг звезды Вольфа-Райе наблюдается впервые. По словам ученых, с момента ее возникновения прошло всего несколько тысячелетий, и находиться она на расстоянии трех тысяч световых лет от Земли.

Еще несколько фактов в поддержку теории о звездном каннибализме: большинство сверхбольших звезд существуют в бинарных системах (имеют компаньона); согласно расчетам, звездный ветер не обладает достаточной силой, чтобы сдуть большую часть массы звезды.

«Мы пришли к выводу, что нельзя все звезды Вольфа-Райе рассматривать с точки зрения традиционной системы звездного ветра, потому что в таком случае потеря массы телом за единицу времени значительно меньше, чем предполагалось, - говорит Натан Смит, исследователь из Университета Аризоны. -  Обмен массами между звездами бинарных систем выглядит более достоверно и объясняет процессы, происходящие с гигантскими светилами в них. Обнаружение звезды в такой короткой фазе развития поможет нам понять способ формирования сверхновых».

Точные расчеты массы и размера звезды Nasty 1 (название произошло от формального обозначения NaSt 1- от имен открывателей) еще только предстоит получить. Из-за густого облака газа сейчас невозможно точно сказать ни параметров самой звезды, ни ее таинственного компаньона, ни расстояния между ними.

Также неясно и будущее светила. Но что бы со звездой не случилось, ее эволюция «уж точно не будет скучной», - как выразился Маурен.

По его словам: «Вольфа-Райе может взорваться в суперновую или соединиться с соседом. Грядущее системы полно редких явлений и незабываемых зрелищ, все зависит только от масс светил и от того, как долго они смогут оставаться в тени газового облака».

Исследование явления, связанного с Nasty 1, опубликовано онлайн 21 мая на сайте Королевского Астрономического Сообщества.