V-kosmose.com

Странная орбита астероида раскрыта

Если бы вам хотелось представить себе самый странный вид космического тела, то вы можете представить себе форму астероида 624 Гектор – самого большого известного троянского астероида в Солнечной системе. Его двудольная форма делает его похожим на огромный арахис. К тому же, несмотря на его неровную поверхность, он даже имеет свою собственную луну.

Имея 250 км (155 мили) в ширину, 624 Гектор был обнаружен в 1907 году немецким астрономом Августом Копфом, но о существовании его собственной луны не было известно до 2006 года.

Трояны представляют собой особый подкласс астероида. Застрявшие в орбитальном резонансе с Юпитером, они вращаются вокруг Солнца с тем же периодом, занимающим две области: 60 градусов впереди и 60 градусов позади газового гиганта. 624 Гектор является единственным известным Трояном, имеющим собственную луну.

«Орбита луны астероида настолько странная, что мы должны были разработать совершенно новый алгоритм, чтобы понять ее устойчивость», - говорят астрономы.

При содействии Института de Mécanique Céleste et de Calcul des Éphémérides (IMCCE) Парижской обсерватории, луна наблюдалась каждые 3 дня на расстоянии 600 километров (372 мили) от экватора астероида.

"Орбита луны имеет форму эллипса и наклонена по отношению к оси вращения Гектора", - сказал ученый Института SETI и соавтор Matija Cuk . " Тем не менее, мы сделали компьютерное моделирование, которое включает вращение астероида Гектор вокруг своей оси и Солнца, и мы обнаружили, что орбита луны остается стабильной на протяжении миллиардов лет".

С помощью этих наблюдений, исследователи смогли понять, как сформировалась такая причудливая форма астероида. Использование наземного телескопа Keck II и фотометрических наблюдений астероида с 1957 года показало, что эта система была создана путем медленного столкновения двух астероидов. А луна сформировалась из остатков этого процесса.