V-kosmose.com

Спутник Intelsat-901 получил свой второй шанс

Спутник Intelsat-901 на орбите Земли. Фотография получена другим орбитальным спутником Grumman MEV-1. Фото: Northrop Grumman via AP

Спутник Intelsat-901 на орбите Земли. Фотография получена другим орбитальным спутником Grumman MEV-1. Фото: Northrop Grumman via AP

Компании Northrop Grumman и Intelsat впервые смогли успешно состыковать два космических аппарата, находящихся на орбите, на высоте почти 36 000 км. Таким образом, спутник Northrop Grumman Mission Extension Vehicle (сокращенно MEV-1) будет «вести за руку» своего старшего собрата – Intelsat.

Это стало историческим событием, подобно тому, как 28 лет назад три орбитальных аппарата смогли «захватить» другой спутник Intelsat.

Спутник MEV-1 был запущен на орбиту Земли с космодрома в Казахстане в октябре 2019 года. Во вторник, 25 февраля, он смог вплотную подлететь к другому орбитальному спутнику Intelsat-901 и успешно состыковаться с ним. Этот космический дуэт будет вместе, как ожидается,  до 2025 года.

Эта операция была специально проведена на очень высокой орбите, ведь работники компаний не могли гарантировать 100% положительный исход операции. В этом случае могли пострадать другие орбитальные спутники. Но к счастью, все прошло в штатном режиме, несмотря на то, что сам спутник Intelsat-901 был разработан довольно давно и не рассчитан для подобной стыковки.