V-kosmose.com

Солнечная система проплывает сквозь останки сверхновой звезды, взорвавшейся 33 000 лет назад

Солнечная система проплывает сквозь останки сверхновой звезды, взорвавшейся 33 000 лет назад

Железо-60 в основном вырабатывается в массивных звездах. Затем выбрасывается в межзвездную среду, когда звезды в конце своей жизни взрываются сверхновыми. Тот факт, что физики только что обнаружили их в морских отложениях, предполагает, что наша Земля в течение 33 000 лет путешествовала через облако слаборадиоактивной пыли, образовавшейся в результате взрыва сверхновой.

На этот раз физики Австралийского национального университета (ANU) отправились на дно океана за информацией о том, что астрономы называют местным межзвездным облаком. Точнее, они отправились туда, чтобы найти следы железа-60.

Сверхновая в M82 - SN 2014J

Сверхновая в M82 - SN 2014J

Железо-60 - радиоактивный изотоп железа, образовавшийся в сердцевине массивных звезд и взрываемый сверхновыми, который затем перемещает его в космос. Их цель: проверить, действительно ли локальное межзвездное облако осталось от взрыва сверхновой.

Помните, что это облако газа и пыли немного плотнее местной межзвездной среды - 0,3 против 0,05 атома на кубический сантиметр - и шириной около 30 световых лет на 40 световые годы, в которых наша Солнечная система двигалась в течение нескольких тысяч лет. Его происхождение остается неясным. Но если он родился в результате взрыва сверхновой звезды, то он должен быть обогащен железом-60. И наша Земля захватила его часть.

Сегодня физики ANU подтверждают, что благодаря чувствительности масс-спектрометрии на ускорителе - в двух разных местах на очень низких уровнях - фактически всего несколько атомов -  изотоп железа найден в морских отложениях. Изотоп, период полураспада которого составляет 2,6 миллиона лет, слишком короток для того, чтобы он мог появиться со времени образования нашей старой Земли.

На изображении движение нашего Солнца в локальном межзвездном облаке, которое, как ожидается, она покинет в течение следующих 10 000 лет.

На изображении движение нашего Солнца в локальном межзвездном облаке, которое, как ожидается, она покинет в течение следующих 10 000 лет.

Отголоски взрывов древних сверхновых?

Исследователи из Национального университета Австралии (ANU) обнаружили следы железа-60, датируемые примерно 2,6 и, возможно, даже 6 миллионами лет назад, что позволяет предположить, что наша Земля  прошла через другие облака сверхновых звезд.

Несколько месяцев назад исследователи обнаружили улики, аналогичные тем, которые были обнаружены в ходе исследования: радиоактивное железо в снегу Антарктиды. Но на этот раз физики прослеживают присутствие железа-60 и на морском дне 33 000 лет назад. И мы наблюдаем удивительно равномерное распределение в пространстве и времени.

Чтобы объяснить это, исследователи выдвинули идею: железо-60, захваченное частицами пыли, может отскочить обратно в межзвездную среду.

«Таким образом, это могло произойти в результате взрыва даже более старых сверхновых, и то, что мы измеряем, будет своего рода эхом этих взрывов», - сказал Антон Валлнер, физик-ядерщик. Чтобы выяснить это, необходимы будут дополнительные данные.