V-kosmose.com

Следующая марсианская миссия НАСА

Этим летом все чаще стали говорить о подготовке аппарата InSight. В следующем году его планируют запустить с базы ВВС Вандерберга (Калифорния). Сейчас проводятся тесты космического корабля недалеко от Денвера.

Уже выполнили заземление, интеграцию инструментов и завершают проверку акустики, развертывания приборов и тесты на тепловое равновесие. Это будет первая миссия, которая сконцентрируется на изучении марсианского интерьера.

За последние 3 млрд. лет внутренняя часть планеты прошла сквозь изменения, но у нее должно было получиться сохранить остатки ранних отложений.

Запуск начинается в 5-недельный период с 5 мая 2018 года. Дату выбирают так, чтобы добраться к планете в понедельник после Дня Благодарения.

Миссия установит стабильный посадочный аппарат возле экваториальной линии. Две солнечных панели развернутся в виде вентиляторов, а посадочная площадка простирается на 6 метров. InSight потратит несколько недель, чтобы запустить роботизированную клешню для установки двух главных приборов на поверхности:

  • сейсмометр. Он защищен экранами от ветра, а его тонкая чувствительность позволит уловить движения поверхности. Ему удастся отмечать сейсмические волны от «маркированных источников» или метеоритных падений.
  • тепловой зонд – установка на глубину в 3 метра, чтобы определить энергетическое количество, высвобожденное из глубинного внутреннего пространства планеты.

В третьем эксперименте используют радиопередачу между планетами, чтобы оценить марсианское осевое вращение и размер планетарного ядра.

Ранее запуск миссии планировали на март 2016 года, но произошла утечка в металлическом контейнере, где располагались главные датчики сейсмометра.

Проблему исправили и сейчас проводят последние испытания, чтобы успеть выполнить запуск в конкретные недели, иначе придется ждать еще 26 месяцев.