V-kosmose.com

Северный полюс Сатурна изменил цвет. Но почему?

Северный полюс Сатурна изменил цвет. Но почему?

Новой загадкой стало изменение оттенка на «шестиугольнике» газового гиганта.

Эффектные фотографии, сделанные космическим аппаратом НАСА Кассини, демонстрируют любопытные изменения цвета над северным полюсом Сатурна. Это событие может быть связано с сезонными изменениями и огромным шестиугольным струйным потоком планеты.

Изображения были сделаны широкоугольной камерой Кассини между 2012 и 2016 гг. На фотографиях 2012 года мы видим голубоватый ореол над полюсом Сатурна, а вот сделанные в 2016 году показывают ту же самую область, но уже с золотистым оттенком.

Северный полюс Сатурна имеет уникальный шестигранный струйный поток, известный как «шестиугольник», составляющий примерно 20000 миль (32000 км) в ширину. Вихри этого шестигранного потока простираются через атмосферу планеты со скоростью приблизительно 200 миль в час (322 км/ч).

По предварительным гипотезам эти изменения цвета, наблюдаемые в атмосфере над северным полушарием Сатурна, могут быть связаны с реактивным потоком. Например, шестиугольный вихрь может выступать в роли барьера и ограждать окружающие частицы от входа в зону. В таком случае, небо над северным полюсом Сатурна было бы очищенным от дымки или аэрозолей во время семилетней сатурнианской зимы. Такое предположение выдвинули в НАСА. Затем, когда полюс попадет под воздействие солнечного света, производство дымки снова бы увеличилось.

«Ученые рассматривают возможные причины трансформации цвета области внутри северно-полярного шестиугольника на Сатурне», – сказал официальный представитель НАСА в заявлении. – «Изменение цвета приписывают к смене сезонов на планете. В частности, переход от голубоватого цвета к более золотистому оттенку может быть связан с увеличением производства фотохимического тумана (дымки), когда северный полюс приближается к дню летнего солнцестояния в мае 2017 года».

Фотохимические дымки, или аэрозоли, создаются в результате реакций между атмосферой и солнечными лучами. Равноденствие на Сатурне произошло в августе 2009 года. И с тех пор на планету воздействовал непрерывный солнечный свет. За это время фотохимические аэрозоли успели накопиться в небе над северным полюсом Сатурна, создав золотую дымку, которую наблюдали сегодня.

Официальные представители сообщили, что есть и другие факторы (в том числе изменения в солнечном нагревании и ветряных моделях), которые способны вызвать сдвиг в атмосферной циркуляции планеты. В сообщении говорится и о том, что эти факторы также могут играть определенную роль в наблюдаемом изменении цвета.

Космический аппарат Кассини-Гюйгенс остается на орбите Сатурна с 2004 года, и его миссия, как ожидается, закончится в сентябре 2017 года. Исследователи продолжат изучать данные, собранные миссией, чтобы лучше понять этот любопытный механизм изменения цвета.