V-kosmose.com

На Венере выпадает металлический снег?

Наша соседняя планета Венера является суровым местом. Кислотные облака серы, разрушающее атмосферное давление и высокая температура поверхности, достигающая порядка 900 градусов по Фаренгейту (480 градусов Цельсия), превращают «сестру Земли» в инопланетный ужас. А теперь к этому списку экстремальных особенностей Венеры можно добавить другое странное явление: тяжелый сегнетоэлектрический металл, охватывающий высокогорные вершины.

Исследователи из Университета Саймона Фрейзера в Британской Колумбии и Института в Хьюстоне повторно проанализировали радарные и картографические данные высот, полученные космическим кораблем НАСА Magellan во время его орбитального исследования Венеры с 1990 по 1994 год, и нашли многочисленные темные пятна в изображениях одного из горных районов Венеры. Эти темные пятна были особенно характерны на высотах свыше 15 400 футов (4700 метров).

Ранее предполагалось, что своего рода странный металлический снег может покрывать горы Венеры, но до сих пор эти любопытные высотные темные области не были отмечены в таких больших количествах.

"Существует общая тенденция осветления в горной местности, после которых располагаются темные пятна на самых высоких точках",  - пояснил Элиза Харрингтон, студентка из Университета Саймона Фрейзера, которая повторно изучала данные Magellan-а под руководством Аллана Треймана. "Предыдущие исследователи увидели лишь несколько  темных пятен. Но мы видим сотни".

Благодаря экстремальной атмосфере, найденный на Венере отражающий сегнетоэлектрический металл может легко образовываться и выпадать в виде осадков на поверхности. Это может происходить постепенно с увеличением высоты, но затем после определенного момента процесс прекращается. Трудно сказать точно, что именно там происходит, так как имеющимся данным в настоящее время десятки лет. Кроме того, Венера является сложным местом для изучения.

"Никто точно не знает, как объяснить эти темные пятна",  - сказала Харрингтон. "Но мы полагаем, что это может вызвать больший интерес к Венере".