V-kosmose.com

Ровер Марс-2020 откроет охоту за марсианскими окаменелостями

Команда ровера Марс-2020 считает, что будущее место посадки на Марсе станет идеальным местом для поиска древней жизни. Напомним, что 18 февраля 2021 года аппарат должен выполнить посадку в кратере Езеро.

В новом исследовании удалось определить различные залежи минералов (карбонаты) вдоль внутреннего кратера Езеро, который 3.5 млрд. лет назад был озером. Для Земли карбонаты важны, так как позволяют формировать достаточно выносливые структуры, остающиеся в целости в течение миллиардов лет. К ним относятся морские ракушки, кораллы и некоторые строматолиты.

Именно из-за наличия строматолитов в береговой линии Езеро делают кратер удачным местом для поиска древних признаков жизни (хотя бы в виде окаменелостей). Марс-2020 – новая миссия НАСА, главная цель которой заключается в изучении признаков марсианской жизни. Космический аппарат возьмется за поиски признаков прошлой микробной жизни, отбирая образцы керна и помещая их в металлические трубы. Уже следующие миссии смогут вернуть эти образцы на Землю.

Более светлые цвета отображают высокое возвышение кратера Езеро. Овалом отмечено будущее место посадки ровера Марс-2020

Карбонаты не только способны сохранить следы древней жизни, но и могут рассказать больше о том, как Красная планета из влажного мира превратилась в морозную пустыню. Карбонаты, по сути, способны фиксировать незначительные взаимодействия между углекислым газом и водой, выступая своеобразными капсулами времени.

В ширину кратер Езеро охватывает 45 км и является в прошлом дельтой реки. Ее «руки» можно рассмотреть на снимках, полученных орбитальными аппаратами. Детальные карты минералов местности удалось создать с помощью спектрометра CRISM.

Именно CRISM зафиксировал карбонаты несколько лет назад. Но лишь недавно удалось заметить, что их основное количество сосредоточено прямо на берегу бывшего озера. Конечно, нет гарантии, что карбонаты появились уже после озера, а не раньше его. Но именно в западной части кратера находится наибольшее сосредоточение карбоната, что заслуживает права на изучение.

Команда ровера Марс-2020 также планирует изучить дно кратера, а также дельту в течение 2-летней основной миссии. Если все пойдет по плану, то получится добраться к краю кратера и сосредоточению карбонатов. Ученые надеются, что карбонаты сформировались в период существования древнего озера, ведь в этих образцах могли законсервироваться следы жизни.