V-kosmose.com

Rocket Lab запустит 10 Cubesat для НАСА на следующей неделе

Rocket Lab запустит 10 Cubesat для НАСА на следующей неделе

Ракета-носитель Электрон компании Rocket Lab красуется с логотипом НАСА перед первым запуском с новозеландского стартового комплекса на полуострове Махия в Новой Зеландии. Старт запланирован 12 декабря 2018 года

Компания Rocket Lab планирует запустить первую миссию для НАСА на следующей неделе, всего через месяц после первого коммерческого рейса. Калифорнийский стартап в качестве даты старта выбрал 12 декабря для миссии ELaNa-19, которая доставит 10 маленьких спутников на низкую околоземную орбиту для НАСА. Если все пройдет по плану, то ракета Электрон взлетит со стартовой площадки на полуострове Махия (Новая Зеландия) в течение 4-часового окна. Если что-то выйдет из строя, то запуск перенесут на 20 декабря.

ELaNa – «образовательный запуск наноспутников. ELaNa-19 считается важной миссией, которая впервые показывает, что маленькие спутники НАСА наделены коммерческим преимуществом. Rocket Lab планирует расширить доступ к пространству за счет 17-метровой ракеты Электрон, которая сможет доставлять на орбиту 227 кг технологий за 5 млн. долл.

В общем, ракете удалось выполнить 3 орбитальные миссии – демонстрационные полеты в мае 2017 года и январе 2018-го, а также коммерческую миссию 10 ноября. Будущая десятка спутников весит 78 кг. Небольшой космический корабль развернут на высоте 500 км.

Cubesat полезны, так как собирают множество научных данных и тестируют различные новые технологии. К примеру, один из них примется за измерение уровней излучения в околоземном пространстве, а второй продемонстрирует развертывание и управление системой солнечных парусников, которая должна помочь продвинуть небольшие зонды в дальних космических полетах.