Редкие молекулы азота улучшают модели поиска жизни на экзопланетах
V-kosmose.com

Редкие молекулы азота улучшают модели поиска жизни на экзопланетах

Редкие молекулы азота улучшают модели поиска жизни на экзопланетах

Исследователи выяснили, что земная атмосфера вмещает большее количество редкой молекулы азота, чем можно объяснить геохимическими процессами, осуществляемыми возле поверхности

Ученые использовали прибор UCLA и нашли новые данные, касающиеся распределения редкой молекулы азоты.

Атмосфера нашей планеты отличается от атмосфер большинства других скалистых планет и спутников в Солнечной системе, потому что богата на азот (78%). Крупнейший спутник Титана также обладает богатой азотом атмосферой, которая чем-то похожа на нашу.

Если сравнивать азот с другими ключевыми для жизни элементами, то он выигрывает по стабильности. Два атома азота объединяются для создания молекул N2, которые задерживаются в атмосферном слое на миллионы лет.

Атомная масса большей части азота – 14. Менее 1% азота располагает дополнительным нейтроном, из-за чего азот-15 выступает редким веществом. Его называют 15N15N. Исследователи измерили его количество в воздухе и выяснили, что редкая форма газообразного азота более многочисленна, чем предполагали. Земная атмосфера вмещает на 2% больше 15N15N, чем можно объяснить геохимическими процессами.

Ранее об избытке не знали, потому что никто не мог его измерить. Поэтому панорамный масс-спектрометр UCLA позволил увидеть это впервые. Это уникальная метка для нашей планеты и помогает понять, как могут выглядеть следы на других планетах, особенно если они способны поддерживать известную нам жизнь.

К исследованию приступили 4 года назад. Искать 15N15N сложно, потому что его атомная масса – 30, что сходится с оксидом азота. Поэтому второй элемент подавлял первый в масс-спектрометрах. Разница между ними – всего две тысячные доли нейтрона. Но UCLA способна фиксировать такое незначительное отличие.

Ученые протестировали образцы воздуха с земного уровня и до высот в 20 миль, а также разряженный воздух и океаническую воду. Они полагают, что 15N15N создается из-за химии в верхней атмосфере, где высота приближена к орбите МКС.