V-kosmose.com

Разные звездные поколения

Звездные скопления – распространенные структуры во Вселенной, каждая из которых состоит из сотен тысяч звезд, объединенных гравитацией. На фото от космического телескопа Хаббл продемонстрировано множество скоплений, одно из которых NGC 1866.

NGC 1866 проживает на самом краю Большого Магелланова Облака – маленькая галактика возле Млечного Пути. Скопление в 1826 году нашел шотландский астроном Джемс Данлоп, который составил каталог для тысячи звезд и объектов глубокого космоса.

Но NGC 1866 нельзя отнести к обычным скоплениям. Это удивительно молодое шаровое скопление, приближенное к нам, поэтому его звезды можно изучать по отдельности. Все еще продолжаются споры о том, как формируются шаровые скопления. Но подобные наблюдения показали, что большая часть звезд – древние с низкой металличностью.

В астрономии «металлами» считают любые элементы, отличные от водорода и гелия. В звездном ядре формируются более тяжелые элементы при ядерном синтезе, поэтому низкая металличность указывает на древний возраст звезды. Возможно, эти звезды настолько древние, что были одними из первых после Большого Взрыва.

Но в случае NGC 1866 не все звезды одинаковые. Считается, что в скоплении присутствуют разные звездные популяции и поколения. Как только появилось первое поколение звезд, скопление могло столкнуться с масштабным газовым облаком, что привело к новой волне рождения звезд. За этим последовало появление второго более молодого звездного поколения.