V-kosmose.com

Ракета НАСА изучает темные области в пространстве

Ракета НАСА изучает темные области в пространстве

Чувствительную к УФ-лучам решетку DEUCE устанавливают на посадочное устройство

Ночное небо наполнено звездами и объектами, но большая часть материи расположена в темных пустотах между ними. Прохладный диффузный межгалактический газ именуют межгалактической средой.

За ним сложно наблюдать, поэтому ученые решили отправить ракету с зондом для 15-минутного рейса. Старт запланирован на 30 октября 2017 года. На ракету установят специальную УФ-оптику, которая сможет пролить свет на загадочные участки. Проект DEUCE планирует вычислить звездный свет от пары ближайших раскаленных звезд в Большом Псе.

Ученые знают, что межгалактическая среда представлена в основном водородом и подверглась высокоэнергетическим облучениям. Из-за этого электроны разрываются в атомах – ионизация. Многие думают, что за процесс вселенской ионизации отвечает интенсивный УФ-свет галактик со звездными роддомами. Но есть подозрения, что существуют и другие причины.

Земная атмосфера блокирует УФ-лучи, поэтому этот тип излучения можно рассмотреть лишь из космоса. Запуск ракеты представляется недорогой миссией по сравнению с активацией нового космического телескопа.

Полезная нагрузка DEUCE проходит тестирование и интеграцию в полетном центре Вирджинии

В течение двух рейсов проект осмотрит две молодые яркие звезды: Бета и Эпсилон Большого Пса. Эти объекты приближены и их свечение успевает добраться к Земле до того, как его поглотит межзвездный газ.

Но миссия столкнется с трудностями, потому что между звездами расположен нейтральный водород, эффективно поглощающий свечение. Поэтому выбор пал на ярчайшие звезды поблизости.

DEUCE применяет детектор микроканальной пластины (наибольший из запущенных в пространство), чтобы измерить звездный свет. Также миссия сможет протестировать прибор, чтобы использовать его повторно в декабре 2018 года.