V-kosmose.com

Пустая МКС? НАСА готовится к худшему

Пустая МКС? НАСА готовится к худшему

С 2000 года Международная космическая станция постоянно занята прибытием экипажей космонавтов

Через несколько месяцев Международная космическая станция (МКС) может впервые оказаться пустой за 20 лет. Российская рабочая ракета Союз столкнулась с аномалией запуска двух космонавтов на МКС 11 октября, заставив экипаж выполнить аварийную посадку в Казахстане. Этими «счастливчиками» стали астронавт Тайлер Хейг и космонавт Алексей Овчинин. Радует, что оба выжили и сейчас находятся в прекрасном самочувствии.

Российские представители организовали следствие, чтобы разобраться в причине инцидента. Несмотря на то, что Россия ставит расследование в приоритет, пока неясно, на какой срок растянется этот процесс. В НАСА заявили, что должны точно знать даты: месяц, два или шесть. Хейг и Овчинин должны были присоединиться к другим астронавтам на борту МКС: Александр Герст, Сергей Прокопьев и Серина Ауньен-Ченселлор, захватив с собою продовольствие, воду и прочие предметы для исследований.

Есть предположение, что другие страны могли бы расширить миссию астронавтов на МКС, но лишь на несколько недель. Обычно космический корабль Союз предоставляет около 200 дней на орбите. Есть место для маневра, но небольшое. Следующий момент для транспортировки экипажа с МКС выпадает на начало января.

Астронавты выполняют большой объем экспериментов на борту МКС, поэтому оставлять лабораторию пустующей было бы научным стыдом. Однако орбитальный форпост стоимостью в 100 млрд. долл. все же не окажется под угрозой, ведь наземные контролеры смогут курировать его работу в течение определенного времени.

Российский космический корабль Союз состыкован с МКС. Капсула доставила астронавтов на орбитальную станцию в июне 2018 года

Российский космический корабль Союз состыкован с МКС. Капсула доставила астронавтов на орбитальную станцию в июне 2018 года

У критических систем МКС наблюдается хорошая избыточность, поэтому станция еще сможет обеспечить свой экипаж. Коммерческая программа НАСА поощряет развитие частных американских полетов в космос, предоставляя многомиллиардные контракты SpaceX и Boeing для разработки транспорта Crew Dragon и CST-100 Starliner.

Однако эти проекты находятся лишь в стадии разработки. Пилотируемый полет SpaceX запланирован на июнь 2019 года, а Boeing – на август. Сейчас важно устранить проблемы на Союзе и возобновить полеты.