V-kosmose.com

Прошло 90 лет, как был открыт Плутон

Прошло 90 лет, как был открыт Плутон

Вчера 18 февраля 2020 года был 90-летний юбилей, как молодой астроном Клайд Томбо, который работал в обсерватории имени Лоуэлла во Флагстаффе, штат Аризона, обнаружил Плутон. Своим открытием он расширил границы Солнечной системы до области, которую мы теперь называем Пояс Койпера, содержащая сотни, а может быть и тысячи тел от совсем крошечных до относительно больших карликовых планет – нового типа планет Солнечной системы.

Впервые гипотезу о существование неизвестной планеты за орбитой Нептуна выдвинул Персиваль Лоуэлл. Вплоть до своей смерти в 1916 году он надеялся открыть неизвестную планету. После его смерти поиски «Планеты X», как тогда её называли, прекратились. Но в 1929 году в обсерваторию был нанят юноша Клайд Томбо, который продолжил дело Персиваля Лоуэлла. Томбо обнаружил объект 18 февраля 1930 года, когда ему было всего 24 года, с помощью компаратора Zeiss Blink. Это устройство позволяло сравнивать один и тот же участок времени, сфотографированный в разное время. Так как звезды оставались на месте на двух фотографиях, то достаточно легко было определить движение любого другого объекта на их фоне.

Контейнер на борту аппарат New Gorizonts, в котором хранится прах Клайда Томбо

Контейнер на борту аппарат New Gorizonts, в котором хранится прах Клайда Томбо. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

«Тогда Томбо не знал, что Планета X откроет целую эпоху исследования дальних уголков Солнечной системы», - сказал Томас Зурбучен, помощник администратора Управления научной миссии НАСА. «Это открытие позволило нам современникам отправить аппарат New Horizons для изучения этой далекой области».

Немногие знают, что на борту New Horizons находится прах Клайда Томбо. Этот пепел, перевозимый в небольшом контейнере на космическом корабле, отправился в легендарное путешествие к Плутону – планете, открытой Томбо.