V-kosmose.com

Пролет сквозь пылевое облако кометы помог раскрыть давнюю загадку

Несколько десятков лет ученые пытались разобраться в причудливой загадке: почему в туманном облаке комет удавалось зафиксировать небольшое количество азота. А ведь это важный момент, влияющий на потенциальный вариант развития жизни на Земле.

Азот выступает строительным блоком жизни, который происходит (в основном) в форме солей аммония. Соли могут указывать на то, что кометные воздействия могли запустить процесс возникновения жизни на нашей планете.

Более 30 лет назад космический аппарат Джотто пролетел мимо кометы Галлея. Ионный масс-спектрометр сумел сделать важный вывод: в коме кометы Галлея не хватало азота. Это туманное облако, которое формируется, когда комета пролетает возле Солнца. Азот нашли в форме аммиака и синильной кислоты, но его объем не дотягивал до ожидаемого.

Прошло 30 лет и наконец-то удалось совершенно случайно найти ответ. Данные поступили от масс-спектрометра ROSINA на космическом корабле Розетта, который изучал комету 67Р/Чурюмова-Герасименко.

За месяц до финала миссии космический зонд Розетта находился на удаленности в 1.9 км над поверхностью кометы, пролетев сквозь ее облако. Это привело к воздействию пыли на ионный источник ROSINA.

Полет сквозь пылевое облако испортил прибор, но позволил обнаружить вещества, которые обычно остаются в холодной кометной среде на пылевых частицах и не измеряются. Удивляло количество этих частиц. Внезапно объемы аммиака (соединение азота и водорода) значительно возросли. Оказывается, можно проследить вероятность появления аммиака до возникновения солей аммония.

Нужно провести масштабную лабораторную работу, чтобы доказать присутствие конкретных солей во льду кометы. Команде ROSINA удалось найти следы 5 различных солей аммония: хлорид, цианид, цианат, формиат и ацетат. То есть, новое исследование указывает на вероятность присутствия азота в кометах в форме солей аммония.

И это важно, потому что найденные соли аммония включают несколько астробиологически релевантных молекул. Они способны привести к формированию аминокислот, мочевины, аденина и нуклеотидов. А значит, кометы могли стать причиной возникновения жизни на Земле.

Источник: https://phys.org/news/2020-01-flight-comet-chury-cloud-chemical.html

Автор: Юлия Сабурова