Привилегия лететь с Джоном Гленном
V-kosmose.com

Привилегия лететь с Джоном Гленном

Джон Гленн и экипаж STS-95 делают традиционное фото в полете. Командующий Курт Браун – справа. По часовой стрелке: пилот Стивен Линдси, командир нагрузки Стивен Робинсон, астронавт ЕКА Педро Дуке, японский космонавт Чиаки Найто-Мукаи и бортинженер Скотт Паразински (НАСА)

Джон Гленн и экипаж STS-95 делают традиционное фото в полете. Командующий Курт Браун – справа. По часовой стрелке: пилот Стивен Линдси, командир нагрузки Стивен Робинсон, астронавт ЕКА Педро Дуке, японский космонавт Чиаки Найто-Мукаи и бортинженер Скотт Паразински (НАСА)

Астронавт НАСА Стивен Робинсон вспоминает, каким шансом была возможность сопровождать одного их героев детства 77-летнего Гленна во время рекордной миссии шаттла.

Стивену было 6.5 лет, когда Джон Гленн, бывший пилот морской пехоты, отправился на борту Дружбы 7 в 1962 году в миссию, имеющую решающее значение для национальной безопасности Америки.

35 лет спустя Робинсон встретил своего героя в самом неожиданном месте: Гленн, давно покинувший НАСА и собиравшийся закончить свою 24-летнюю политическую карьеру, собирался снова полететь в космос, но на этот раз в качестве объекта исследования на борту Space Shuttle Discovery в составе миссии STS-95. Робинсон, уже и сам астронавт, отвечал за эксперимент.

«Я был весь на нервах», – сказал он. – «Думал, что мне невероятно повезло не просто увидеть американскую икону, но и говорить ему, что делать. Но он был в своей тарелке, поэтому работа шла хорошо, и мы стали близкими друзьями».

Прошло более 36 лет с тех 5 часов полета Гленна вокруг планеты. Но он не забыл навыки и вышел в космос вполне естественно.

«Он единственный не казался новичком», – сказал Робинсон.

Гленн выполняет работу с камерой в кабине экипажа шаттла во время миссии 1998 года на борту Space Shuttle Discovery (НАСА)

Гленн выполняет работу с камерой в кабине экипажа шаттла во время миссии 1998 года на борту Space Shuttle Discovery (НАСА)

Во время полета Робинсон и его экипаж засыпали Джона вопросами о том, как ему было на Дружбе 7 и о его опыте. «Во время рассказа он не казался хвастуном. Его интересовало не прошлое, а будущее. И я видел его желание изменить все к лучшему», – сказал Робинсон.

Ключевым отличием между рейсами было количество человек на борту. Дружба 7, совершившая три орбиты вокруг Земли и приземлившаяся в океан, была сольным кораблем. А шаттл STS-95 поместил 6 членов. Хотя Робинсон добавил, что их было практически 7, так как все время ощущалось присутствие жены Гленна – Энни.

«Я никогда не видел двух людей более близких, чем они», – сказал Робинсон. – «Мы бы не увидели Джона, каким он стал, если бы не Энн Гленн… Эти отношения и стали основой его величия».

Еще одно отличие – способность Гленна фактически испытать невесомость и наслаждаться видом с высоты 340 миль над планетой. Во время первого полета он был пристегнут и не имел доступа к окнам.

«Он был так счастлив. Его мечта осуществилась. После возвращения на орбиту, мы не могли налюбоваться радостью этого парня», – добавил Робинсон.

Во время миссии STS-95 Гленн стал научным объектом. Ученые хотели выяснить как меняется тело во время условий микрогравитации (НАСА)

Во время миссии STS-95 Гленн стал научным объектом. Ученые хотели выяснить как меняется тело во время условий микрогравитации (НАСА)

Однажды ночью после ужина Робинсон заметил кое-что на полетной палубе шаттла. Внизу светил свет и Гленн просто плавал, глядя в окно. «Было тихо, темно и так красиво. Я спросил у Джона, что он делает. А он даже не обернулся. Просто ответил, что находится в церкви».

Гленн умер в четверг на 95-ом году жизни. Позже в тот же день его семья и коллеги из Университета Огайо сообщили, что он отошел мирно и «покинул эту Землю уже в третий раз счастливым и реализовавшим себя человеком».