Пристальный взгляд на экзопланету Альфа Центавра
V-kosmose.com

Пристальный взгляд на экзопланету Альфа Центавра

Пристальный взгляд на экзопланету Альфа Центавра

Пока многие люди до сих пор уверены, что все звезды находятся от нашей Земли очень далеко, всё же одна из них расположена в относительной близости - это Альфа Центавра. Расстояние составляет порядка 4,3 световых лет. В 2012 году астрономы обнаружили планету, находящуюся слишком близко к своей звезде. Именно поэтому она не может быть пригодной для жизни. Тем не менее, ей удалось привлечь внимание многих ученых, ведь обнаруженная экзопланета находится ближе всего к Земле.

Уже через три года исследовательская группа под руководством Эдуардо Бендек, ученого в области астрофизики, работающего в одном из филиалов НАСА, надеется получить больше информации об объекте и попытаться найти признаки жизни. Они хотят запустить телескоп, который будет наблюдать за Альфа Центавра в течение нескольких месяцев.

"Целью моего исследования является разработка инновационных технологий, которые потом позволят нам сделать первый снимок землеподобной планеты, вращающейся вокруг Альфа Центавра", - написал Бендек в своей электронной почте Discovery News.

Художественное представление 51 Пегаса б - самой первой из найденных экзопланет

Художественное представление 51 Пегаса б - самой первой из найденных экзопланет

Миссия, которая пока никак не финансируется, так и называется "спутник к экзопланете Альфа Центавра" или с английской аббревиатуры ACESat. Она будет осуществляться посредством знаменитого спутника Кеплера. На его счету уже более 1000 найденных планет. ACESat будет искать планеты, которые вращаются вокруг звезды поблизости.

Эта группа первая, кто решил взяться за данную миссию. В качестве помощи она будет пользоваться коронографом (устройство, которое блокирует прямой свет от звезды). Это поможет легче обнаружить её в космической тьме и позволит исследователям увидеть крошечную планету рядом со звездой, ведь последняя будет видна в 10 миллиардов раз ярче.

Даже если ученым не удастся запечатлеть планету в течение двух лет, они точно смогут отметить большое скопление космического мусора вокруг экзоземли. Тем не менее, если миссия окажется удачной, то длительный срок наблюдений может помочь достать данные о таких аспектах, как размер планеты, масса и длина её орбиты.

Графическое представление количества экзопланет, найденных космическим телескопом Кеплер

Графическое представление количества экзопланет, найденных космическим телескопом Кеплер

Исследователи отмечают, что, несмотря на маленький размер линзы телескопа (25 см), его возможности очень велики. Он поможет дать некий "первичный выстрел" проекту. Его основная задача довольно проста - постоянно наблюдать за звездной системой, искать другие планеты и космические объекты, ранее неизвестные науке.

Бендек добавил, его команда чувствует: это определенно хороший шанс узнать что-то новое о космосе. "Космическое пространство выбрано очень удачно, ведь именно там находится огромное число красных и коричневых карликов, а ведь они по своей природе очень не стабильны", - сказал он.

Проект "ACESat" был впервые предложен в октябре 2014 года в качестве побочной исследовательской программы НАСА, но никто не предполагал, что всё зайдет так далеко. Ученый упомянул, что они только начали, и ещё есть куда стремиться. Это далеко не конец их миссии.

Предложение было представлено на конференции SPIE оптики и фотоники в начале этого года и сразу же обговорено.