Последуют ли человеческие миссии по следам ровера Opportunity?
V-kosmose.com

Последуют ли человеческие миссии по следам ровера Opportunity?

Около 13 лет аппарат Opportunity обследовал Плато Меридиана, предоставив множество мест, которые могут представлять интерес для исследования человеком.

Учитывая риск и всю сложность отправки людей на Марс, почему бы не выбрать место, где уже побывал робот?

Исследователи из статьи в журнале Acta Astronautica считают, что астронавты должна располагаться в наиболее изученной области Красной планеты. И речь идет не только о 13 годах исследований, но и о том, что расположение в южной части зоны идеально подходит для дальнейших изучений.

«Плато Меридиана – отличное место для разведки», – сказал ведущий автор Джон Кларк, президент Марсианского сообщества в Австралии. Это эксперт в карбонатной литологии и палеоэкологии, исследующий аналогичные марсианской среде места.

«Это безопасно, так как там есть большие гладкие и плоские участки для посадочных площадок, а также для создания станции. Да и ездить по такой поверхности намного легче», – сказал он. – «Мы получили информацию от ровера, объехавшего более 28 миль этой области».

Марсоход обнаружил многочисленные свидетельства древней воды как из горных пород, так и в самом составе. Это всего лишь несколько из точек на Марсе, изучаемых НАСА, чтобы узнать больше о потенциально пригодных для жизни местах.

«Оно имеет потенциальные водные ресурсы в виде обильных сульфатных минералов, которые легко добыть и нагреть для получения воды, необходимой для поддержки станции», – говорит он. – «Кроме того, есть еще много площадок, представляющих научный интерес в пределах 62 миль от места посадки».

Отложения древнего соленого озера, свидетельства гидротермальной активности, кратеры разного возраста, береговые отложения и древние речные долины и речные отложения входят в список интересов ученых. Некоторые из самых старых марсианских пород лежат в Плато Меридиана, начиная с момента, когда Красная планета и Земля были очень похожи.

В регионе также находится несколько объектов в качестве потенциальных мест высадки человека. Исследователи на совещании в 2015 году выделили 47 зон (все в довольно близком расстоянии от экватора). Некоторые из них снизились до пределов Плато Меридиана.

«В статье мы указываем предпочтительную область посадки, но вы можете высадиться где угодно в пределах 100 миль. Исключение составляют лишь крутые склоны кратера», – сказал Кларк. – «Преимущество нашей площадки состоит в том, что она близка к месту исследований ровера».

Предстоящая миссия Марс 2020 может предложить другие места. Он будет обследовать одну из трех предпочтительных местностей, в том числе и кратер Гусева, который исследовал ранее Spirit, Jezero и NE Syrtis.

Кларк сказал, что независимо от выбора места человеческой миссии, роботизированный аппарат окажется там раньше.

«Мы определили 19 регионов, представляющих интерес в нашей разведывательной зоне», – сообщил он. – «Каждый из них соответствовал тому, чтобы изучила беспилотная миссия. Исключение лишь в том, что человеческая группа сможет изучить все глубже».

Он сказал, что каждое приземление человека избавит от задержки во времени, как это бывает с ровером (приходится ожидать примерно 20 минут, чтобы установить связь между Землей и Марсом), и люди смогут исследовать в реальном времени.

Илон Маск из SpaceX надеется основать колонию в 2020-х годах, в то время как НАСА планирует отправить людей лишь в 2030-х.