V-kosmose.com

Последние приготовления перед финальным погружением Кассини

Последние приготовления перед финальным погружением Кассини

На снимке 2008 года отображен Сатурн, снятый аппаратом Кассини. После 20 лет работы он погрузится в планету 15 сентября

Прошло 20 лет с момента запуска миссии Кассини к Сатурну. Весь мир ожидает его финального погружения в атмосферу гиганта. Назад пути нет, но НАСА надеется использовать каждую секунду прохода, чтоб получить максимальное количество данных.

Это единственный корабль, вышедший на орбиту Сатурна. Целых 5 месяцев он изучал неизведанную территорию, проходя в зазоры между кольцами, выполнив 22 прохода. В понедельник он в последний раз промчался мимо Титана, чтобы снизить скорость и сместить траекторию для погружения. Он упадет на скорости 122000 км/ч и расплавится за минуту.

20 сентября 1996 года ученые подготовили аппарат Кассини к запуску

20 сентября 1996 года ученые подготовили аппарат Кассини к запуску

Это дикая, новаторская и совершенно удивительная миссия. Земные телескопы будут следить за этим шоу до последнего вздоха Кассини на удаленности в 1.6 млрд. км. На борту находится опасный плутоний, который при взрыве рассеется в атмосферу. Руководство вынуждено уничтожить аппарат, чтобы не заразить спутники земными микробами.

На снимке 2017 года видны яркие метановые облака на Титане вместе с углеводородными озерами и морями

На снимке 2017 года видны яркие метановые облака на Титане вместе с углеводородными озерами и морями

До Кассини лишь три корабля пролетали мимо гиганта: Пионер-11 (1979), Вояджеры 1 и 2 (1980-е). Но они не заглядывали на орбиту. С момента старта Кассини преодолел 7.9 млрд. км, добыл 453000 снимков и прислал 635 гигабайт научных сведений.

Аппарат Гюйгенс все еще остается на Титане с момента посадки в 2005 году. Это пока единственный механизм, приземлившийся на одном из внешних объектов.

Изображение 2017 года показывает тень от колец. Во время погружения Кассини передаст данные об атмосфере

Изображение 2017 года показывает тень от колец. Во время погружения Кассини передаст данные об атмосфере

Аппаратам удалось отыскать моря и озера из метана и этана на Титане, а также обнаружить струи водяного пара на Энцеладе. Эти спутники выступают потенциальными целями по поиску жизни, поэтому важно уничтожить корабль и не дать ему случайно разбиться на их поверхности.