После Плутона. Где пройдет автоматическая межпланетная станция «Новые Горизонты» NASA?
V-kosmose.com

После Плутона. Где пройдет автоматическая межпланетная станция «Новые Горизонты» NASA?

После Плутона. Где пройдет автоматическая межпланетная станция «Новые Горизонты» NASA?

Ученые размышляют о том, какой из двух ледяных тел должна посетить автоматическая межпланетная станция НАСА «Новые Горизонты» этим летом. Разумеется, один из главных факторов выбора – длительность миссии и достаточность её финансирования.

Команда АМС «Новые Горизонты» решила обратиться к космическому телескопу Хаббл, чтобы обнаружить объекты из Пояса Койпера, которые будут расположены так, чтобы «Новые Горизонты» смогла достичь их в максимально короткие сроки.

Из пяти оригинальных кандидатов, найденных с помощью Хаббла, были выбраны два. Предварительный отбор проходил в течение 45 дней прошлого лета. Следующие наблюдения в октябре сократили список до двух объектов в диапазоне визуализации корабля, который имеет ограниченный объем топлива для маневрирования. Об этом рассказали ученые на научной конференции в Хьюстоне, посвященной изучению Луны и планет Солнечной системы.

Недавно был назван объект МТ69, ширина которого составляет 37 миль (60 км). От Солнца он находится на расстоянии в 44,3 раза большем, чем Земля. И встреча с МТ 69 произойдет накануне Нового 2019 года.

"Это не слишком яркая и не очень большая цель ", - рассказал астроном, член команды «Новые Горизонты» Саймон Портер. Преимущество МТ69 состоит в том, что «Новые Горизонты» может достичь его, используя малое количество топлива. Кроме того, встреча произойдет на три месяца раньше, чем с другим кандидатом, известным как МТ70.

МТ70 ярче, чем МТ60, и, возможно, больше по размеру. Его примерный диаметр составляет 47 миль (76 км), поэтому он более желателен с научной точки зрения.

"Мы можем отправиться только на один из этих объектов, поэтому вынуждены делать выбор. МТ69 является нашим фаворитом, потому что это выгодно, на взгляд инженеров. С другой стороны, мы можем потратить большее количество топлива, корректируя первоначальный маршрут ", - сказал Портер.

Еще один препятствием на пути миссии может стать неправильное положение Солнца в момент полета.

"Мы обязаны достичь компромисса между размером объекта и параметром Delta-V (изменением скорости) ", - отметил ученый.

Также расширенная миссия включит в себя удаленные наблюдения максимально возможного числа объектов из Пояса Койпера.

Сегодня «Новые Горизонты» располагаются намного ближе к Плутону, чем Земля к Солнцу. Космический аппарат, запущенный в январе 2006 года, к 14 июля должен пройти от Плутона еще 10 000 километров (6200 миль). А для того, чтобы аккуратно пройти мимо другого объекты в Поясе Койпера, автоматическая межпланетная станция совершит рулевой маневр уже в октябре текущего года.

Предполагается, что окончательный выбор цели следования будет озвучен в ходе августовской конференции.