После нового старта Кеплер открыл первую экзопланету
V-kosmose.com

После нового старта Кеплер открыл первую экзопланету

После нового старта Кеплер открыл первую экзопланету

Космический телескоп НАСА «Кеплер» сделал свое первое открытие, в результате которого удалось спасти от преждевременной гибели два из четырех стабилизационных маховиков миссии «Exoplanet».

“Прошлым летом у нас пропали возможности для продуктивной работы миссии «Кеплер»,что было связано с некоторыми техническими неполадками“, - говорит Пол Герц, астрофизик, директор отдела НАСА в Вашингтоне, округ Колумбия. “Сегодня же, благодаря ряду инновационных идеи и упорному труду всей команды НАСA «Кеплер» может доставить первых кандидатов для исследований Вселенной с помощью космического телескопа Джеймса Вебба. Это поможет составить представление об атмосфере далеких миров и вести поиск по сигнатурам жизни!“.

Во время своей основной миссии «Кеплер» оставался стабильным, благодаря четырем работающим маховиками. Это позволяло ему проводить чрезвычайно точные наблюдения из одной ограниченной области неба вдоль Рукава Лебедя во Млечном Пути. Своим немигающим глазом он держал в поле видимости десятки тысяч звезд.

Экзопланета HIP 116454b глазами художника

Экзопланета HIP 116454b глазами художника

В ходе своей кампании «Кеплер» обнаружил небольшое затемнение звезд, которое вызвано сотнями эксзопланет, проходящими транзитом перед звездными телами. После наблюдения огромного числа транзитов «Кеплер» смог идентифицировать и охарактеризовать некоторые из наиболее фундаментальных открытий нашего времени.

К сожалению, в мае 2013 года «Кеплер» столкнулся с некоторыми техническими трудностями, которые его временно дестабилизировали. Именно поэтому он не смог продолжить свою работу в данной небесной области. Однако это не помешало инженерам миссии разработать новое направление, позволившее существенно расширить возможности поиска для «Кеплера».

Вместо того, чтобы оставаться неподвижным, изучая лишь одну небесную область, в начале текущего года «Кеплер» получил задачу изучать различные участки Млечного Пути в плоскости Солнечной системы. Аналогичные исследования ведутся на орбите Земли вокруг Солнца. Для поддержания его стабильности во время выполнения задания инженеры миссии обратились за помощью к Солнцу. Они решили использовать постоянное давление фотонов из солнечных лучей, которые могут выступать в качестве противовеса!

В феврале 2014 года были собраны и проанализированы первые результаты исследований. Эндрю Ванддербург, аспирант Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики в Кембридже, штат Массачусетс, озвучил полученные данные.

Было установлено, что первая из открытых экзопланет под названием «К2» и маркировкой HIP 116454b обладает диаметром, вдвое большим диаметра Земли. Вокруг своей звезды она совершает оборот всего за 9 дней. А от нашей планеты ее отделяет 180 световых лет по направлению к созвездию Рыб.

“Мы узнали, что существуют планеты крупнее Земли и мельче Нептуна, однако в нашей Солнечной системе их нет, - заявил Стив Хауэлл, научный сотрудник проекта, ученый из Исследовательского центра NASA им. Эймса в Моффет Филд, штат Калифорния. “Планета «К2» находится в уникальном положении, которое позволяет получить наиболее точное понимание таких космических тел, определить сущность инопланетных миров, определить границу между скалистыми мирами, аналогичными Земли, и ледяными гигантами, похожими на Нептуна“.