V-kosmose.com

Поохотимся на экзолуны! Жизнь способна скрываться на спутниках чужих миров

Поохотимся на экзолуны! Жизнь способна скрываться на спутниках чужих миров

Одна из компьютерных симуляций по формированию спутников (белые тела) вокруг Нептуна (синяя сфера)

Астрофизики продемонстрировали процесс рождения ледяных спутников Урана. Их результат показывает, что такие потенциально пригодные для жизни миры гораздо более многочисленные во Вселенной, чем думали ранее. Сложное компьютерное моделирование провели в Швейцарском национальном суперкомпьютерном центре (CSCS) в Лугано.

В Солнечной системе проживает много планет со спутниками: Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Нептун и Уран (не повезло только Меркурию и Венере). Однако являются ли луны распространенным явлением для экзопланет или это всего лишь причуда Солнечной системы? Пока сложно ответить на этот вопрос, потому что об обнаружении первого кандидата в экзолуны объявили в октябре 2018 года и проверка системы все еще продолжается.

Новое исследование позволяет приблизиться к разгадке. Ученые сосредоточились на планетах Уран и Нептун – ледяные гиганты, в 20 раз массивнее Земли, но по размеру меньше Сатурна и Юпитера. Рядом с Ураном вращается 5 главных спутников, у Нептуна – один крупный и тяжелый Тритон. Интересно, что эти похожие планеты располагают разным количеством спутников.

Планеты формируются в газовых и пылевых дисках вокруг молодых звезд. Ледяные гиганты (Уран и Нептун), как и газовые гиганты (Юпитер и Сатурн), формируют собственный диск на поздней стадии образования, где появляются луны (коричневые сферы)

Исследователи считают, что Тритон был захвачен гравитацией Нептуна – относительно редкое явление. Но спутники Урана больше похожи на систему Сатурна и Юпитера, которые появились в газовом диске вокруг планет в финальном периоде их формирования.

Компьютерная модель

Ранее полагали, что Уран и Нептун слишком легкие, чтобы создать такой диск. Поэтому ученые считали, что луны Урана могли появиться в результате космического столкновения, похожего на формирование спутника Земли Луны, что также относительно редкое событие. Теперь исследователи отвергают эту идею. Чрезвычайно сложное компьютерное моделирование показывает, что Уран и Нептун сумели создать собственные газовые и пылевые диски в период планетарного формирования.

Новые выводы повлекут за собою важные последствия. Если ледяные гиганты могут создавать собственные спутники, то и популяции экзолун должны быть более распространенными во Вселенной. В поиске экзопланет охотники часто наталкиваются на планеты, вроде мини-Нептуна, а значит у нас есть шансы найти рядом с ними спутники.

Этот вывод также интересен с точки зрения поиска пригодных для жизни миров. В Солнечной системе поиски направлены на ледяные спутники Юпитера и Сатурна (Европа и Энцелад). На обоих могут быть водные океаны под ледяной корой. В такой среде может сформироваться и развиваться жизнь. Поэтому не исключено, что жизнь во Вселенной получится найти именно на спутниках, а не экзопланетах.