V-kosmose.com

Покойся с миром, MASCOT! Аппарат погибает на астероиде Рюгу

Покойся с миром, MASCOT! Аппарат погибает на астероиде Рюгу

Художественное видение немецко-французской посадочной площадки MASCOT, подпрыгивающей на крупном астероиде Рюгу. MASCOT успешно проработал 17 часов на поверхности (на час больше ожидаемого срока)

MASCOT просуществовал короткую, но насыщенную жизнь, как и планировалось учеными. Прыгающий робот коснулся 900-метрового астероида Рюгу 2 октября и завершил существование 4 октября. Это кажется невероятно быстрым и трагичным, но здесь есть даже некие плюсы. Аппарат располагал литий-ионной батареей без возможности подзарядки. Она была рассчитана на 16 часов функционирования, но проработала на час дольше.

За время работы MASCOT успел превзойти свои изначальные возможности и передал собранные данные об астероидной поверхности. Посадочная площадка относится к космическому кораблю Хаябуса-2, прибывшему на орбиту астероида Рюгу в конце июня.

21 сентября Хаябуса-2 развернул два крошечных ровера с солнечными батареями MINERVA-II1A и MINERVA-II1B. Эта пара все еще продолжает изучать поверхность. Затем к ним ненадолго присоединился MASCOT. 10-килограммовый аппарат вмещал 4 прибора: камера, спектрометр, магнитометр и радиометр. Ему удалось собрать примечательный пакет данных и передать его к Хаябуса-2. Некоторые сведения уже поступили на Землю.

MASCOT получил этот снимок астероида Рюгу во время спуска на космическую скалу 2 октября 2018 года. Тень MASCOT заметна сверху справа

MASCOT получил этот снимок астероида Рюгу во время спуска на космическую скалу 2 октября 2018 года. Тень MASCOT заметна сверху справа

Рюгу наделен слабой гравитацией, поэтому по его поверхности не получится перебираться на колесах. JAXA (Японское агентство аэрокосмических исследований) пришлось использовать механизм прыжка для роверов. MASCOT выполнял это с помощью металлического рычага. На орбите с Хаябуса-2 остается еще один ровер MINERVA-II2, который, как и его братья, весит 1.1 кг и может использоваться для спуска на поверхность.

Ожидается, что в 2019 году на поверхность спустится и сам материнский корабль Хаябуса-2, чтобы добыть и вернуть образец. Если все пойдет по плану, то возврат намечен на декабрь 2020 года. Новые сведения позволят лучше разобраться в ранней истории Солнечной системы и астероидной роли в появлении земной жизни.

Стоимость миссии Хаябуса-2 обошлась в 150 млн. долл. Аппараты стартовали с Земли в декабре 2014 года. Первая миссия Хаябуса в 2005 году наведалась к астероиду Итокава и сумела в 2010-м доставить крошечный образец на Землю.