V-kosmose.com

Покинувший Солнечную систему Voyager 2 не будет услышан

Космический аппарат Voyager 2 в представлении художника. Фото: НАСА

Космический аппарат Voyager 2 в представлении художника. Фото: НАСА

Начиная с марта 2020 года космический аппарат Voyager 2, который покинул пределы Солнечной системы, больше не сможет быть услышан с Земли. Дело в том, что единственная радиоантенна, которая способна принимать сигналы будет находиться в ремонте. Deep Space Network шириной 70 метров, расположенная в Канберре, Австралия, будет находиться на капитальном ремонте в течение следующих 11 месяцев. В течение этого времени космический аппарат Voyager 2 продолжит присылать сообщения, но принимать сигналы будут уже другие антенны.

Deep Space Network прослужила около 40 лет, но оборудование не вечно и требует своевременного ремонта. Решение о проведение капитального ремонта  было принято после того, как Voyager 2 вышел на нормальную работу после случайного отключения питания и автоматического отключения научных приборов в январе.

Канберрская 70-метровая антенна. Фото: НАСА

Канберрская 70-метровая антенна. Фото: НАСА

Космический аппарат Voyager 2, который был запущен в 1977 году, в настоящее время находится на расстоянии около 17 миллиардов километров от Земли, в нижнем направлении от орбитальной плоскости Земли. Именно поэтому сигналы от него можно получить только с австралийского континента.

Кроме того, необходимо посылать еще и управляющие команды. А единственный радиопередатчик, который способен отправить команды в открытый космос на необходимой частоте расположен также в Австралии. Канберрская 70-метровая антенна (называемая «DSS43») является единственным радиопередатчиком, сигналы которой способна принимать устаревшая технология Voyager 2.

В случае незапланированного отключения DSS43 существует риск прекращения миссии, поэтому инженеры и участники приняли такое решение. Кроме того, капитальный ремонт антенны добавит ей современные технологии, которыми могут воспользоваться уже следующие миссии.

Направление полета космического аппарата Voyager 2. Фото: НАСА

Направление полета космического аппарата Voyager 2. Фото: НАСА

«Очевидно, что 11 месяцев ремонта DSS43 скажутся на работе других DSN. Однако антенна в  Канберре станет намного надежнее»,  - сказал Джефф Бернер, главный инженер Deep Space Network.

Текущий ремонт DSS43 поможет будущим миссиям, таким как проектам по исследованию Луны и Марса. Обновленная DSS43 окажет решающее значение в коммуникации, как текущих миссий, так и будущих.

В Канберре расположены еще три 34-метровые антенны, но они способны только принимать сигналы от космического аппарата. Поэтому научная команда Voyager приняла решение перевести аппарат в состояние покоя для того, чтобы он смог продолжить присылать сообщения с ценной информацией.

Ожидается, что работы над радиоантенной в Канберре будут завершены к январю 2021 года.