V-kosmose.com

Покинувший Солнечную систему Voyager 2 не будет услышан

Начиная с марта 2020 года космический аппарат Voyager 2, который покинул пределы Солнечной системы, больше не сможет быть услышан с Земли. Дело в том, что единственная радиоантенна, которая способна принимать сигналы будет находиться в ремонте. Deep Space Network шириной 70 метров, расположенная в Канберре, Австралия, будет находиться на капитальном ремонте в течение следующих 11 месяцев. В течение этого времени космический аппарат Voyager 2 продолжит присылать сообщения, но принимать сигналы будут уже другие антенны.

Deep Space Network прослужила около 40 лет, но оборудование не вечно и требует своевременного ремонта. Решение о проведение капитального ремонта  было принято после того, как Voyager 2 вышел на нормальную работу после случайного отключения питания и автоматического отключения научных приборов в январе.

Космический аппарат Voyager 2, который был запущен в 1977 году, в настоящее время находится на расстоянии около 17 миллиардов километров от Земли, в нижнем направлении от орбитальной плоскости Земли. Именно поэтому сигналы от него можно получить только с австралийского континента.

Кроме того, необходимо посылать еще и управляющие команды. А единственный радиопередатчик, который способен отправить команды в открытый космос на необходимой частоте расположен также в Австралии. Канберрская 70-метровая антенна (называемая «DSS43») является единственным радиопередатчиком, сигналы которой способна принимать устаревшая технология Voyager 2.

В случае незапланированного отключения DSS43 существует риск прекращения миссии, поэтому инженеры и участники приняли такое решение. Кроме того, капитальный ремонт антенны добавит ей современные технологии, которыми могут воспользоваться уже следующие миссии.

«Очевидно, что 11 месяцев ремонта DSS43 скажутся на работе других DSN. Однако антенна в  Канберре станет намного надежнее»,  - сказал Джефф Бернер, главный инженер Deep Space Network.

Текущий ремонт DSS43 поможет будущим миссиям, таким как проектам по исследованию Луны и Марса. Обновленная DSS43 окажет решающее значение в коммуникации, как текущих миссий, так и будущих.

В Канберре расположены еще три 34-метровые антенны, но они способны только принимать сигналы от космического аппарата. Поэтому научная команда Voyager приняла решение перевести аппарат в состояние покоя для того, чтобы он смог продолжить присылать сообщения с ценной информацией.

Ожидается, что работы над радиоантенной в Канберре будут завершены к январю 2021 года.