V-kosmose.com

Поиск инопланетных сигналов среди миллиона звезд

Поиск инопланетных сигналов среди миллиона звезд

Взгляд на радиотелескопический массив MeerKAT в Южной Африке в момент его постройки. Сеть из 64 тарелок начала функционировать в июле 2018 года

Охота за разумной инопланетной жизнью принимает нешуточные обороты. Проект Breakthrough Listen (стоимость – 100 млн. долл.) планирует использовать мощный радиотелескоп MeerKAT в южноафриканском регионе, чтобы исследовать 1 млн. звезд и отыскать сигналы от чужих цивилизаций.

Подобное партнерство значительно расширяет охват космического прослушивания. Проект также использует телескоп Грин-Бэнк (Западная Виргиния) и Обсерваторию Паркса (Австралия). Сеть MeerKAT открыли в июле 2018 года. Это 64 радио-тарелок, каждая из которых в ширину достигает 13.5 м. Собранные каждой тарелкой сигналы объединяются, что значительно повышает чувствительность и расширение данных, а также наблюдаемое поле зрение.

MeerKAT создали для проведения различных исследований в области астрофизики и для того, чтобы помочь заложить базу для SKA (крупнейший в мире радиоинтерферометр) – амбициозный проект, планирующий объединить телескопы во всей Южной Африке и Австралии. MeerKAT не придется приостанавливать собственную научную работу для поиска инопланетных сигналов. Команда Breakthrough Listen установила небольшой суперкомпьютер, позволяющий осуществлять поиск в фоновом режиме почти непрерывно.

С помощью нового прибора получится сформировать множество лучей, получая сведения с высоким разрешением для нескольких объектов одновременно. Это дополнит и расширит возможности других телескопов, позволяя быстрее исследовать космический район. Ожидается большой поток данных для обработки. Система прослушивания в MeerKAT имеет скорость ввода данных 4 терабит в секунду (в 40000 раз больше, чем в обычном домашнем интернет-соединении).

Использование крупного массива чувствительных радиотелескопов, вроде MeerKAT, предлагает множество преимуществ перед крупными однопользовательскими съемками. Проект Breakthrough Listen с участием MeerKAT станет новым мощным инструментом для SETI (поиск инопланетного разума).