V-kosmose.com

Почему в НАСА готовятся попрощаться с космическим телескопом Спитцер?

Порой НАСА приходится завершать легендарные миссии. Вскоре это произойдет с космическим телескопом Спитцер. Но какова причина?

По сути, сейчас телескоп Спитцер борется за существование, потому что ему нужно сбалансировать зарядку аккумулятора, поддерживать связь с Землей и удерживать приборы в прохладе.

Аппарат стартовал в 2003 году и все эти задачи не мешали друг другу. Но, чем длиннее становилась миссия, тем сложнее выполнять функции. 30 января, спустя 16 лет после запуска, НАСА планирует отправить последние команды космическому телескопу Спитцер.

Космический телескоп создали для того, чтобы фокусироваться на ИК-свете, позволяющем изучать объекты сквозь пыль, которая мешают обзорам в другие телескопы. За все время работы Спитцер позволил разобраться во многих космических процессах, вроде того, как формируются планеты и звезды.

Исследователи с его помощью видят области звездного формирования, как создаются и сливаются галактики и т.д. Все это стало возможным также из-за уникального орбитального пути Спитцера. Он выполняет вращение вокруг Солнца, следуя за Землей и с каждым годом отдаляясь от нас все дальше. Это позволяет держаться подальше от ИК-лучей системы Земля-Луна и не загрязнять основные данные.

Однако эта орбита приведет к тому, что телескоп будет находиться на противоположной стороне Солнца от Земли в течение долгого временного промежутка. А это влияет на прерывание связи. Сейчас он расположен на трети орбиты позади нашей планеты, поэтому Солнце пока не блокирует сигнал.

Чем дальше Спитцер от Земли, тем больше усилий приходится прилагать, чтобы поддерживать контакт. А это негативно влияет на солнечные батареи космического корабля. Возникает и проблема с маневром: чем больше корабль вращается, тем больше получает солнечного света. И это беда, ведь его приборы обязаны оставаться холодными, на что Спитцер выделяет все больше энергии.

В итоге, Спитцер больше не сможет поддерживать свою привычную функциональность, и не будет отправлять данные на Землю. Поэтому в НАСА решили отключить телескоп. Последние наблюдения соберут 29 января, а на следующий день его выключат.

Источник: https://www.space.com/why-spitzer-space-telescope-must-end.html

Автор: Юлия Сабурова