V-kosmose.com

Почему аппарат InSight приземлится на «скучной» части Марса?

Почему аппарат InSight приземлится на «скучной» части Марса?

Художественное видение района Элизиум на Марсе, где космический корабль НАСА InSight планирует выполнить посадку 26 ноября

Еще несколько дней и НАСА наконец-то высадит своего роботизированного геолога на Марс. Речь идет о космическом аппарате InSight, который должен соприкоснуться с марсианской поверхностью 26 ноября.

Стоимость проекта – 850 млн. долл. Ученые долгое время выбирали территорию для приземления. В итоге, решили выполнить посадку на эллипсовидном участке Элизиум – большая вулканическая равнина, расположенная немного севернее места посадки ровера Curiosity.

При выборе места приземления исследователи ориентировались на два ключевых критерия. Первый – безопасность. Посадка на поверхность Красной планеты все еще остается сложной и рискованной процедурой из-за тонкой атмосферы. Поэтому команда InSight искала относительно плоский участок.

Второй критерий – наука. Важно, чтобы место посадки отвечало научным требованиям миссии. InSight – посадочное устройство, лишенное возможности перемещаться по Марсу. А значит, выбранная локация должна позволять разместить научные инструменты и зонд, который углубится на 5 м ниже поверхности, чтобы получить сведения о температуре планеты.

Другие ограничения включали уровень солнечного освещения, которого должно быть достаточно для поддержания функциональности InSight. Изначально рассматривали 22 потенциальных места высадки. Но лишь три оказались самыми сильными кандидатами. Из них равнина Элизиум кажется самой плоской и лишенной огромного количества камней или сильных ветров.

26 ноября команда InSight попытается совершить мягкую посадку на выбранную локацию в 130 км в длину и 27 км ширину. На вход, спуск и посадку уйдет 6 минут. После этого посадочная площадка развернет солнечные батареи, распакует инструменты и приступит к изучению марсианских секретов.