V-kosmose.com

Плутон и его спутник Харон образованы из разных материалов

Плутон и его спутник Харон образованы из разных материалов

Фотографии, которые пришли из исследующего Плутон космического корабля НАСА еще нечеткие, но они показывают поразительный факт о неизведанном ледяном мире: он имеет иной цвет, чем его спутник по орбите Харон.

Изображения с New Horizons, который в настоящее время находится на расстоянии 15 миллионов миль от своей цели, демонстрируют, что Плутон имеет оранжево-бежевый цвет, а Харон серый.

"Ученые обдумывают, что это может означать"  - сказала Лиза Хардвей, менеджер по камерам New Horizons, директору Discovery News. "Они ожидали, что эти два объекта имеют одинаковый состав, однако это оказалось не так".

Еще до разницы в цвете было известно, что некоторые ученые предположили, что Харон собрал мусор из космоса, который образовался после столкновения с Плутоном. Аналогичное мероприятие считается причиной образования Луны – спутника Земли.

Харон, который был обнаружен в 1978 году, обладает половиной размера Плутона и имеет достаточную массу, чтобы быть на одной орбите с партнером, и это единственная известная подобная пара в Солнечной системе.

Как и Луна, одна сторона Харона постоянно сталкивается с родительским организмом, конфигурация, известная как приливная блокировка. Но Харон не поднимается в небе над Плутоном, появляясь в одном и том же месте.

Как и газовый гигант Уран, Плутон и Харон вращаются немного с наклоном на бок по отношению к солнцу, и это является возможным доказательством массивного воздействия.

Среди тайн, которые New Horizons должны решить, имеется следующая: доходит ли атмосфера Плутона до  Харона, и окружает ли она его.

Компьютерные модели, начиная с конца 1980-х годов, показывают, что частицы, выходящие из атмосферы Плутона должны пройти орбиту Харона. Об этом заявил ведущий исследователь Алан Стерн из научно-исследовательского института Юго-Запада в Боулдере, Колорадо.

"Гравитация Харона могла притянуть некоторые из этих атмосферных газов на орбиту вокруг себя, или даже на поверхность Харона, где создалась вторичная атмосфера", - сказал Стерн. "Мы очень внимательно следим за этим".

"Это было бы замечательно, если бы мы обнаружили, что-то вроде этого", - добавил он. "Никогда в истории исследования планет мы видели два тела с общей атмосферой, как мы можем это увидеть в системе Плутона. Это может быть довольно чудесно".

Изображения, опубликованные в понедельник, показывают четкую и необъяснимую темную область на северном полюсе Харона.

"Оба тела имеют различные темные и светлые пятна на их поверхности, что свидетельствует о разнообразных ландшафтах. Яркая бахрома на Плутоне, например, может быть областью, где холод формируется из полярной шапки, которая испаряется сейчас, во время лета на Плутоне", - заявил Джефф Мур, ученый из научно-исследовательского центра НАСА Эймс в Калифорнии.

На этой неделе ученые New Horizon впервые увидят Плутон и Харон в инфракрасном свете. 14 июля космический корабль, который летает по солнечной системе в течение более девяти лет, планирует пройти довольно близко к Плутону и его окружению из лун.