V-kosmose.com

Пески времени на крупнейшем спутнике Сатурна Титане

Пески времени на крупнейшем спутнике Сатурна Титане

Согласно новому анализу снимков, сделанных космическим аппаратом Кассини, процесс образования дюн на крупнейшем спутнике Сатурна Титане происходит на протяжении 88000 земных лет или 3000 лет Сатурна.

Исследование, которое на этой неделе появится в журнале Nature Geoscience, указывает на то, что долгосрочные климатические циклы, связанные с изменениями в орбите Сатурна, являются ключевым механизмом для образования дюн Титана.

Титан – четвертое из известных мест в Солнечной системе, которое имеет ветреные дюны на своей поверхности. Остальные объекты: Земля, Венера и Марс.

Как полагают, «песок» Титана состоит из мелких частиц твердых углеводородов или, обвернутого углеводородами, которые имеют примерно одну треть плотности песка на Земле.

Похожие исследования, опубликованные в журнале Nature на этой неделе, показывают, что современные компьютерные модели очень недооценивают скорость ветра, необходимого для перехода песка и образования дюн на Титане. Ученые используют аэродинамическую трубу Университета штата Аризона, чтобы понять процесс формирования дюн на Титане.

"Дюны начинают формироваться, когда ветер поднимает мелкие частицы с земли и заставляет их летать по ветру. Ключевой частью понимания процесса образования дюн является определение пороговой скорости ветра, необходимо чтобы заставить частицы дюн двигаться", - написали в пресс-релизе научные сотрудники из Университета штата Аризона.

Эксперименты показывают, что ветер должен дуть со скоростью не менее 3.2 миль в час, чтобы поднять песок Титана в воздух. На Земле, этот ветер был бы очень легким, но гравитация Титана составляет лишь одну седьмую гравитации Земли, поэтому частицы песка имеют вес, равный 4% веса земного песка.

"Такая плотная атмосфера просто сдувает столь легкие частицы", - говорит соавтор Натан Бриджес, с Университета Джонса Хопкинса в Лаборатории прикладной физики.