V-kosmose.com

Первый исторический пролет Кассини между кольцами Сатурна

Первый исторический пролет Кассини между кольцами Сатурна

В среду космический аппарат Кассини решился на погружение в область между кольцом и Сатурном, которая никогда ранее не была исследована. В четверг должен прибыть первый сигнал от аппарата.

Кассини потерял связь с Землей, так как стал первым кораблем, которому суждено совершить маневр – проход в зазор между планетой и кольцами. Дело в том, что антенна направлена вперед, чтобы защитить научные приборы от потенциально опасных частиц в кольцах. Антенна может выдержать незначительные повреждения, вроде ударов, оставляющих мелкие отверстия, и до сих пор остается в прекрасном состоянии.

«Нам остается лишь ждать», – сказал Джим Грин, директор планетарного научного подразделения NASA. – «Мы будем в неведении несколько часов, пока Кассини не встанет на место, где повернется к нам антенной».

Если все пройдет удачно, то до своего финала в сентябре аппарат успеет пройти 21 этап. Разрыв между атмосферой Сатурна и кольцами относительно узкий – 1900 км.

«Команда скрестила пальцы и вслушивается в ответный сигнал», – добавила инженер Джоан Ступик.

Это снимок без даты, демонстрирующий Мимас (одна из лун планеты), затмеваемая планетарными кольцами.

Это снимок без даты, демонстрирующий Мимас (одна из лун планеты), затмеваемая планетарными кольцами.

Кассини отправился на миссию в 1997 году и прибыл в 2004. Топливо практически закончилось, поэтому НАСА и отважилось на это опасное, но увлекательное путешествие сквозь кольца.

Снимок 12 марта 2006 года демонстрирует спутник Эпиметей и скрытый в смоге Титан с кольцами A и F.

Снимок 12 марта 2006 года демонстрирует спутник Эпиметей и скрытый в смоге Титан с кольцами A и F.

Кадр 12 апреля 2017 года, на котором отображены Земля и Луна (в центре слева) в виде крошечных ярких точек за кольцами Сатурна с удаленностью в 1.4 млрд км.

Кадр 12 апреля 2017 года, на котором отображены Земля и Луна (в центре слева) в виде крошечных ярких точек за кольцами Сатурна с удаленностью в 1.4 млрд км.