V-kosmose.com

Первые приближенные фотографии далекого астероида Бенну

Первые приближенные фотографии далекого астероида Бенну

Одна из последних миссий НАСА заключалась в максимальном приближении к астероиду. Рады сообщить, что космический корабль OSIRIS-REx справился с задачей и теперь предоставил первые снимки астероида Бенну.

31 декабря аппарат вышел на орбиту астероида. Команде пришлось тщательно создавать детальную карту объекта, чтобы спроектировать безопасный маршрут для зонда. Это сложная задача, потому что Бенну – самая крошечная космическая скала, ставшая орбитой для искусственного аппарата.

Космический аппарат OSIRIS-REx 17 января получил первые изображения южного полюса астероида Бенну

Космический аппарат OSIRIS-REx 17 января получил первые изображения южного полюса астероида Бенну

Однако опасный маневр прошел удачно. OSIRIS-REx вращается на орбите при удаленности всего в 1.6 км над поверхностью астероида, предоставляя вид на скалистую поверхность. Исследователи полагают, что грубая форма объясняется тем, что Бенну появился из обломков, сгруппированных вместе.

Представленные здесь изображения получены с помощью NavCam – главная камера, помогающая в управлении кораблем. Снимки от 17 января показывают южный полюс Бенну. Недавно также опубликовали еще один снимок южного полюса, сделанный во время подготовки зонда к выходу на орбиту при расстоянии 12 км.

Космический корабль OSIRIS-REx запечатлел южный полюс астероида Бенну перед тем, как выбрался на орбиту вокруг него

Космический корабль OSIRIS-REx запечатлел южный полюс астероида Бенну перед тем, как выбрался на орбиту вокруг него

Эта фотография получена камерой MapCam, которая считается одним из научных инструментов, а не специальным навигатором. Ее главная цель – сфотографировать астероид в цвете и помочь выбрать место добычи образца (его доставят на Землю и проанализируют).

Процесс отбора проб запустят не раньше середины 2020 года. Этого времени хватит времени, чтобы полноценно исследовать Бенну и выбрать безопасную локацию с наименьшим количеством валунов.