Первая возрастная карта сердца Млечного Пути
V-kosmose.com

Первая возрастная карта сердца Млечного Пути

Художественное видение арахисовой структуры центральной галактической выпуклости

Художественное видение арахисовой структуры центральной галактической выпуклости

Первая крупномасштабная возрастная карта Млечного Пути показывает, что период звездного рождения с длительностью в 4 млрд. лет создал сложную структуру, лежащую в основе нашей галактики.

Млечный Путь относится к спиральному типу с выпуклостью в центре. Диаметр бара – тысячи световых лет, а вмещает примерно ¼ общей звездной массы. Ранние исследования показывали, что выпуклость представлена двумя компонентами: звездные популяции бедные на металл (сферическое распределение) и богатые на металл (вытянутый стержень).

ИК-карта, созданная из переменных VISTA, отображающая 3 изученных области Млечного Пути

ИК-карта, созданная из переменных VISTA, отображающая 3 изученных области Млечного Пути

Однако анализ звездных возрастов дает противоречивый результат. В последнем исследовании ученые из Европейской южной обсерватории изучили яркость, цвет и спектральные данные о химии отдельных звезд, чтобы вывести возрастную карту нашей галактики.

Для этого использовали смоделированные и наблюдаемые сведения для миллионов звезд от переменных VISTA. Потом их сравнили с анализом содержания металла примерно 6000 звезд спектрографа GIRAFFE/FLAMES на Очень Большом Телескопе.

Один из трех участков показал суперпозицию почти 3 млн. звезд, принадлежащих различным структурам Млечного Пути по линии наблюдени

Один из трех участков показал суперпозицию почти 3 млн. звезд, принадлежащих различным структурам Млечного Пути по линии наблюдения

Цвет и яркость изучали для того, чтобы отыскать те звезды, которые только что достигли уровня истощения водородного горения топлива в ядре, что выступает чувствительным возрастным индикатором. Результаты не согласуются со старым Млечным Путем и необходимо звездное формирование, начинающееся примерно 11 млрд. лет и длящееся 4 млрд. лет. Самые юные наблюдаемые звезды достигают 7 млрд. лет, что выше некоторых предыдущих анализов.

Суть в том, что ранние исследования заявляли, что богатые на металл звезды в баре должны быть наиболее молодыми. Но анализ показывает, что этот бар появился 7 млрд. лет назад и с того момента не поступало большого газового объема для создания звезд.

В итоге исследователи планируют создать карту истории звездного формирования всей выпуклости Млечного Пути. Финальный результат отобразит скорость рождения звезд как функцию возраста, так и металличности звезд над выпуклостью.