V-kosmose.com

Пары маленьких сталкивающихся галактик способны посеять будущие звезды

В новом исследовании ученые показывают, как выброшенный при галактическом слиянии газ может задерживаться на больших дистанциях в течение миллиардов лет, где в итоге подаст его в более массивные галактики, чтобы создать новые звезды. На снимке показаны Магеллановы Облака – пара карликовых галактик, находившихся в процессе слияния, когда попали в Млечный Путь. Ожидается, что их газ пополнит половину объема, потребляемого нашей галактикой

В новом исследовании ученые показывают, как выброшенный при галактическом слиянии газ может задерживаться на больших дистанциях в течение миллиардов лет, где в итоге подаст его в более массивные галактики, чтобы создать новые звезды. На снимке показаны Магеллановы Облака – пара карликовых галактик, находившихся в процессе слияния, когда попали в Млечный Путь. Ожидается, что их газ пополнит половину объема, потребляемого нашей галактикой

Магеллановы Облака (пара карликовых галактик) пребывали в мучительном процессе слияния, когда попали в нашу галактику. Полагают, что дуэт вмещает достаточно газа, чтобы пополнить половину потраченного на звездное формирование Млечным Путем.

Карликовые галактики с миллионами звезд, затмеваются более крупными, вроде Млечного Пути, где проживает в сотни и тысячи раз больше объектов. Но при недостатке яркости карликовые галактики умудряются запастись огромным количеством звездного топлива. Считается, что водородный газ, циркулирующий сквозь Большое и Малое Магеллановы Облака и другие карликовые галактики, играет ключевую роль в рождении новых звезд и других небольших галактик.

Чтобы исследовать звездный потенциал в парах карликовых галактик, ученые решили рассмотреть удаленную пару NGC 4490 и NGC 4485, проживающую на дистанции в 23 млн. световых лет. NGC 4490 в несколько раз крупнее спутника, но изолированная локация позволила смоделировать возможное слияние с NGC 4485 без вмешательства в виде гравитационной тяги Млечного Пути.

В симуляциях наблюдалось, как крупная галактика отделяет газ от меньшего соседа. По мере слияния, газовый хвост меньшей галактики вытягивался все дальше и дальше, что подтвердило предположение с Магеллановыми Облаками.

Оказалось, после столкновения и слияния конкретных галактик, газовый след продолжает расширяться. Через 5 млрд. лет газовые хвосты пары будут распространяться на дистанцию в 1 млн. световых лет, что почти вдвое больше его текущей длины. Когда сравнили данные с реальными наблюдениями NGC 4490/4485 в телескоп, то результаты совпали, а значит модель была точной.

Результаты также согласуются с тем, что астрономы знают об утилизации газа в пространстве. По мере расширения газовых облаков, ослабляется газ, что облегчает движение большей части галактики. Моделирование предполагает, что процесс рассеивания помог Млечному Пути эффективно отделять газ от Малого Магелланова Облака и именно этот вид газового переноса способен быть распространенным в других частях Вселенной.

Кроме того, ученые предполагают, что снижение плотности газа на окраинах сталкивающихся карликовых галактик затрудняет формирование новых звезд. Это согласуется и с наблюдениями. Планируется продолжить изучение других сливающихся карликовых пар, чтобы уточнить модель.