V-kosmose.com

Озера и моря Титана: финальный взгляд легендарного аппарата Кассини

Озера и моря Титана: финальный взгляд легендарного аппарата Кассини

В момент окончания миссии НАСА Кассини, аппарат посетил гигантский спутник Сатурна Титан и получил обзор северного полярного ландшафта с загадочными лунными озерами и морями жидкого метана и этана. Снимки добыты 11 сентября 2017 года, а спустя 4 дня космический корабль намеренно направили в атмосферу планеты.

Море Пунги (390 км) расположено над центром мозаики, море Лигеи (500 км) – ниже центра, а море Кракена (1200 км) – слева. Вокруг морей наблюдаются многочисленные небольшие озера Титана, разбросанные справа. Одна из главных тайн спутника заключается в процессе формирования озер.

Еще один вопрос касался погоды Титана. При плотной атмосфере спутник располагает метановым циклом, напоминающий водный на нашей планете (испарение, формирование облаков, осадки, поверхностный сток в реки и переход к озерам и морям). В момент южного лета Титана Кассини следил за активностью облаков над южным полюсом. На снимке отображен типичный для обзора вид в период северной весны и лета с несколькими небольшими облаками. Они кажутся яркими и находятся чуть ниже центра мозаики.

Ученые ожидали наблюдать больше симметрии между южным и северным летом. Фактически, атмосферные модели предсказали летние облака над северными широтами несколько лет назад. Поэтому тот факт, что они не появились до конца миссии, скрывает определенную загадку о метановом цикле Титана и погоде луны.

Изображения для мозаики добыты камерой аппарата с использованием спектрального фильтра, чувствительного к длинам волн ближнего ИК-света с центром в 938 нанометров. Удаленность при съемке – 140000 км, а масштаб – 800 метров на пиксель.