V-kosmose.com

Орбитальный аппарат обнаружил доказательство древних рек на Марсе

Спутниковое изображение обнаженной марсианской скалы. Фото: NASA JPL-Caltech UoA Matt Balme & William McMahon

Спутниковое изображение обнаженной марсианской скалы. Фото: NASA JPL-Caltech UoA Matt Balme & William McMahon

Согласно новому исследованию, реки могли протекать на древнем Марсе в течение сотен тысяч лет.

Ученые уже давно имели доказательства наличия воды на Марсе. Вопрос о том, существует ли там сегодня жидкая вода, остается открытым вопросом, но мы знаем, что когда-то планета была покрыта океанами, озерами и реками. Теперь впервые ученые изучили изображения с высоким разрешением того, что раньше было марсианской рекой, чтобы точно определить, когда и как долго река была активной.

С помощью камеры научного эксперимента высокого разрешения (HiRISE) на исследовательском орбитальном аппарате NASA «Mars», группа ученых во главе с Франческо Салезе, геологом из Утрехтского университета в Нидерландах, получила беспрецедентный вид крупным планом того, что когда-то было древней речной системой в Hellas Planitia – ударном кратере в южном полушарии Марса.

Изображение в высоком разрешении региона Hellas Planitia на Марсе. Фото: NASA/JPL/USGS

Изображение в высоком разрешении региона Hellas Planitia на Марсе. Фото: NASA/JPL/USGS

«Хорошо, это не то же самое, что читать газету, но снимки с чрезвычайно высоким разрешением позволили нам «читать» камни, как будто вы стоите очень близко к утесу», - сказал Салезе в заявлении Утрехтского университета. «К сожалению, у нас нет возможности лазать, смотреть на мелкие детали, но поразительное сходство с осадочными породами на Земле очень мало для воображения».

Подсказки об истории этой древней марсианской реки были похоронены в 200-метровом утесе на краю кратера Hellas Basin, где большие речные каналы указывают на то, что вода когда-то протекала здесь. Изучив осадочные слои, обнаженные в этой скале, исследователи установили, что река протекала 3,7 миллиарда лет назад, когда жизнь на Земле только начинала развиваться.

Кроме того, песчаные отмели, созданные смещенными оврагами, предполагают, что эта река влияла на ландшафт в течение длительного периода времени. Предыдущие исследования обнаружили свидетельства переходных рек, которые приходят и уходят с сезонами, но эта река, кажется, постоянно бушевала круглый год.

«Реки, которые образовали эти камни, были не просто разовым событием. Они, вероятно, были активны в течение десятков и сотен тысяч лет», - рассказал соавтор исследования Джоэл Дэвис.

Исследователи полагают, что такие осадочные слои могут быть идеальным местом для поиска не только подсказок о воде, но и свидетельств прошлой жизни на Марсе.

«Такие многолетние реки требуют среды, способной поддерживать большие объемы воды в течение длительных периодов времени, и почти наверняка требуют гидрологического цикла, обусловленного осадками», - сказал Салезе. «Этот вид свидетельства долгоживущего водного ландшафта имеет решающее значение в наших поисках древней жизни на планете», - добавил он.

Исследование было опубликовано 5 мая в журнале Nature Communications.