Орбитальный "Pac-Man" слопает космический мусор?
V-kosmose.com

Орбитальный «Pac-Man» слопает космический мусор?

Орбитальный "Pac-Man" слопает космический мусор?

Как стало известно, команда инженеров из Швейцарии работала в течение последних трех лет, чтобы разработать космический спутник-ассенизатор. Их цель - ликвидация угрозы, которую представляет орбитальный мусор.

Данная проблема не является новой - космос переполнен неработающими спутниками и отбрасываемыми ступенями ракет. Проект чистильщика под названием "CleanSpace", разрабатывается большой группой ученых лозаннского федерального политехнического центра Ecole, Центра космических исследований и обработки сигналов, швейцарского университета прикладных наук и искусств.

Их целью является создание небольшого аппарата-ловушки для захвата сверхмалых спутников семейства CubeSat. А конкретно, швейцарских ученых интересует захват спутников собственного производства под названием SwissCube. Эти малые спутники Земли были запущены еще в конце 2009 года.

Предполагается, что в 2018 году SwissCube перестанет функционировать. И поэтому, создание аппарата "CleanSpace" должно быть реализовано до 2018 года. Пока инженерная команда занимается разработкой самой важной составляющей чистильщика - системой захвата. Инженерам удалось выполнить техническую реализацию этой системы по принципу "Pac-Man".

"CleanSpaceOne" представляет собой рабочий прототип, выполненный в виде закрытого конуса, который раскрывается для того, чтобы захватить мини-спутник, а затем захлопывается. Когда пойманный спутник попадает в ловушку - они оба (вместе с аппаратом) сжигаются в атмосфере.

Другим направлением работ, в рамках проекта "CleanSpace", является создание и тестирование визуальных алгоритмов слежения и наведения захватывающего устройства. Для повышения точности функционирования, такая система должна учитывать угловое положение относительно солнца и относительные скорости движения чистильщика и захватываемого объекта. При этом сложность в работе системы - это наличие ровных отражающих поверхностей, захватываемого SwissCube, которые могут быть либо слишком темными, либо слишком яркими. Об этом сообщил аспирант Кристоф Паккалат, работающий над данным проектом.

Главный руководитель проекта Мюриэль Ричард-Ноко подчеркивает крайнюю деликатность миссии: "Всего лишь одна маленькая ошибка в расчете при подходе к SwissCube, делает запуск чистильщика и ракеты-носителя бесполезными". Но, как добавляет Мишель Лориа, профессор промышленной технологии, также работающий над проектом, они верят в надежность разрабатываемого аппарата и его большой запас маневренности.

А пока, текущий этап работы сосредоточен на изготовлении технической модели, которая будет более точная, чем прототипы, а также всестороннем ее тестировании.