V-kosmose.com

Охотник за планетами Кеплер просыпается снова

Охотник за планетами Кеплер просыпается снова

Художественное видение космического телескопа НАСА Кеплер, выслеживающего экзопланеты

Космический телескоп НАСА Кеплер, обнаруживший более 2650 чужих миров, 11 октября вышел из еще одной спячки. Некоторое время телескоп функционировал на низкой подаче топлива. Таким образом, команда несколько раз «усыпляла» аппарат, пытаясь обеспечить достаточное количество топлива, чтобы сориентировать Кеплер на Землю и направить последние данные домой.

Подобные реле возможны лишь в определенное время. Команда полагается на Deep Space Network НАСА, чтобы уловить поступающие сведения и поделиться этой системой радио-тарелок с другими миссиями агентства.

Миссия Кеплер обошлась в 600 млн. долл. и стартовала в марте 2009 года. Изначально корабль смотрел на более 150000 звезд одновременно, выискивая крошечные провалы яркости, указывающие на прохождение орбитальных планет. В мае 2013 года второе из четырех колес, управляющих ориентаций телескопа, дало сбой, из-за чего пришлось завершить изначальную миссию.

Но техники нашли способ стабилизировать телескоп и открыли расширенную миссию К2. В этот период Кеплер охотился и наблюдал за множеством других объектов и явлений в течение 80-дневных кампаний. Последняя Кампания 19 началась 29 августа. Но меньше чем через месяц телескоп пришлось отправить в спячку.

К сожалению, заправить Кеплер не получится. Обсерватория, на которую приходится около 70% всех открытий чужих миров, сейчас вращается вокруг Солнца и отдалена на миллионы миль от Земли.