V-kosmose.com

Огонь и Лед: Спутники Юпитера, у которых есть океан

На прошедшей неделе ученым удалось получить многочисленные свидетельства существования океана магмы под поверхностью спутника Юпитера - Ио. Теперь можно говорить о том, что на всех четыре спутниках Юпитера, открытых Галилео Галилеем в XVII веке - Ио, Европе, Каллисто и Ганимеде - могут быть океаны  различного происхождения. Свойства этих океанов разительно отличаются - на Ио - это потоки смертоносной лавы, а под поверхностью Европы, напротив, как полагают ученые, может находиться океан, в котором возможно существование жизни. Однако у всех этих океанов есть общая черта - все происходящие с ними изменения обуславливаются взаимодействием с приливными силами Юпитера.

Исследование системы Юпитера начали проводиться в 70-х годах прошлого века. Первые сведения были получены космическим аппаратами Пионер-10 и Пионер-11, достигшими Юпитера и его спутников в 1973 и 1974 годах соответственно. В то время как НАСА было занято исследованиями спутников Юпитера в конце девяностых-начале двухтысячных годов, ученых больше заботила возможность нового полета космического исследовательского аппарата к Юпитеру, который позволил бы собрать более полные и подробные сведения. Автоматическая межпланетная станция НАСА под названием "Юнона" позволит получить некоторую информацию о спутниках Юпитера, когда достигнет их в 2016 году. Тем же, кто всерьез интересуется космосом и хочет получить детальные данные, придется подождать следующей крупной европейской космической миссии - JUICE (JUpiter ICy moon Explorer - Исследование ледяных спутников Юпитера). Предполагается, что в 2022 году будет запущен автоматический аппарат, который достигнет системы Юпитера к 2030 году. Как полагают в Европейском космическом агентстве, сведения, полученные при помощи данного проекта, позволят составить более точное представление о возможности существования жизни на Юпитере и его спутниках, а также о процессах формирования самой системы газового гиганта.

Ио

Ио

Главной отличительной чертой спутника Юпитера Ио считаются его вулканы.  Этот спутник на сегодняшний день является единственным известным космическим телом, помимо нашей планеты, на котором доказано наличие вулканической активности. Кроме того, эта активность значительно выше, чем на Земле - вулканы Ио при извержениях выбрасывают серу на высоту до трехсот километров. Первые отметки об этом удивительном факте были сделаны в свое время еще Галилео Галилеем, а в 1979 году с космического аппарата Вояджер были получены первые снимки, подтвердившие наличие вулканов на поверхности спутника Ио. Ученых многие годы не переставал занимать вопрос - почему эти вулканы находятся не на тех местах, где должны были бы располагаться согласно компьютерным моделям? Согласно новым исследованиям, этот факт может объясняться наличием под поверхностью Ио океана магмы, который представляет собой огромный источник тепловой энергии. Эти данные удалось получить в 2011 году, основываясь на информации с космического аппарата НАСА "Галилео", который был запущен к Юпитеру с целью изучения этой планеты и ее спутников. Аппарату удалось пройти менее чем в трех сотнях километров от спутников Юпитера, что позволило передать на Землю их достаточно детальные изображения. Согласно проведенным исследованиям, сегодня с большой степенью вероятности можно говорить о наличии океана магмы под поверхностью Ио.

Европа

Европа

Поверхность Европы покрыта трещинами. Этот факт был установлен космическим кораблем еще в 1970-х годах, а затем подтвержден более детальным наблюдением из космического аппарата Галилео в 1990-х и 2000-х.  Как оказалось, трещины располагаются совсем не на тех участках, на которых их ожидали увидеть изначально, еще во время исследования движения спутника вокруг Юпитера. Однако наличие океана под ними вполне может объяснить этот факт. В целом же, относительно молодая поверхность Европы явно указывает на то, что она каким-то образом была трансформирована. В 2013 учёные зафиксировали водную струю от Европы, но в последние несколько лет явление не повторилось. Неизвестно, есть ли жидкая вода в океане Европы, которая могла бы поддерживать жизнь. Существует несколько фильмов, в которых разворачиваются дискуссии относительно этого вопроса. Одной из таких кинопленок является документальный фильм “Рассказ о Европе”.

Ганимед

Ганимед

Немного ранее, в этом году, за Ганимедом наблюдали с помощью космического телескопа Хаббла. У спутника есть свое магнитное поле, на которое значительно влияет магнитная среда Юпитера. Наблюдая за тем, как два типа полярного сияния, созданные магнитными полями, перемещаются по планете, учёные пришли к выводу, что внизу точно должен быть подземный океан с солёной водой, потенциально способной поддерживать жизнеспособность элементарных видов так же, как и на Европе.

Каллисто

Каллисто

В 1998 году, после наблюдений за Европой, учёные начали подозревать, что на Каллисто тоже есть свой подземный океан. Когда космический аппарат Галилео обнаружил электрический ток, причиной которого стал жидкий океан Европы, учёные начали наблюдать за Каллисто и уже вскоре обнаружили похожую ситуацию. Подобные электрические разряды можно объяснить только воздействием океана. Как бы то ни было, Каллисто  - самый отдаленный спутник Юпитера, именно поэтому он получает такого же количества энергии приливов и отливов, как Европа. Подобная энергия больше способствует жизни на Европе, чем на Каллисто.

Энцелад и другие

Энцелад и другие

В Солнечной системе существуют и другие тела, на которых также вполне может быть океан. К таким относится Энцелад – спутник Сатурна. Именно на нем уже не раз замечали струйки воды, однако, у учёных есть все основания говорить о кое-чем более увлекательном, а именно - о наличии огромного океана. Всего месяцем ранее, наблюдения с космического корабля Кассини показали, что лунная орбита вокруг Сатурна колеблется в последовательном направлении в сторону океана под шаром льда. Среди других необычных возможностей спутников Сатурна можно упомянуть Титан, на поверхности которого находят озера жидкого метана и этана.